‘Het voelde als thuiskomen!’


Office Centre terug naar de bron


Algemeen directeur Richard Houppermans stak stevig zijn nek uit voor de overname van Office Centre en voor de terugkeer van die naam. Zó sterk geloofde hij daarin. Wat dat betekende voor de totaalleverancier voor bedrijf en kantoor én voor hemzelf, vertelt hij samen met Nico Blanke, vestigingsmanager van Office Centre Barendrecht.

Na jaren van stilstand onder moederbedrijf Staples, want retail en online waren niet strategisch, leek de overname door een investeringsmaat-schappij in 2017 voor een kentering te zorgen. Maar dat liep uit op een teleurstelling. Richard Houppermans besloot zelf de verandering in gang te zetten en ging op zoek naar een andere investeerder. ‘Ik heb heus wel eens gedacht om weg te gaan. Maar ik was bang dat het bedrijf dan een stille dood zou sterven. Dat kon ik niet laten gebeuren. We hebben hier 550 man aan het werk. Daar heb je toch de zorg voor als directeur.’

Gejuich met tranen

De redding diende zich aan toen Frans Davelaar en Goswin Fijen van de KantoorExpert Groep zich meldden. De ondernemers zaten helemaal op één lijn met Richard. ‘Op 9 juli 2018 vond de overdracht bij de notaris plaats. Sinds die datum zijn we weer een oer-Nederlands bedrijf. ’Office Centre nam zijn intrek in het oude hoofdkantoor dat in Almere – op zichtafstand van dat van Staples – langs de A6 staat. ‘Het was heel bijzonder om hier weer in te trekken. Toen ik tijdens een kantinebijeenkomst bekendmaakte dat we werden overgenomen, zag ik de mensen schrikken. Toen ze hoorden dat we weer Office Centre werden, ging er een gejuich op. Toen ze de foto van het nieuwe onderkomen zagen, moesten sommigen zelfs huilen. Het voelde als thuiskomen.’Office Centre zit Richard in het bloed. ‘Ik werk hier al bijna 27 jaar, ben begonnen met een bijbaantje in een Limburgse vestiging. Ik heb allerlei rollen binnen de organisatie vervuld, ook na de overname door Staples in 1998.’

Op eigen benen

 ‘We staan weer op eigen benen. De slag is gemaakt. Nu is het aan ons om het waar te maken. We zijn er nog niet, maar na jaren van dalende omzet, zien we nu weer een stijging. We zijn aan het opbouwen. Prachtig om te doen! De winkels versterken! Zodat we meer te bieden hebben en ondernemers alles op één plek kunnen kopen en regelen. Onder andere door shop-in-shops: KPN voor telecomproducten en -abonnementen, Paardekooper voor verpakkingen en Nuon voor energie… Zo kun je als ondernemer zonnepanelen en laadpalen zien en aanraken en er al je vragen over stellen.’

Ambities

Het aanbod gaat dus veel verder dan kantoorartikelen, kantoormeubilair en elektronica. Ook voor bedrijfskleding, drukwerk, stomerijservice, schoenreparatie, reparatie en onderhoud van computers kan men er terecht. ‘We hebben veel ambities. Onlangs hebben we iets nieuws geïntroduceerd: onze klantenpas kan nu ook gebruikt worden als tankpas. Wéér een dienst om het ondernemers eenvoudiger te maken. En ze sparen ermee voor tegoed in onze winkel.’

Lokaal ondernemerschap

‘Voorheen moest een winkel in Rotterdam er hetzelfde uitzien als die in Lissabon, Oslo en Hamburg. Wij geloven juist in lokaal ondernemerschap, vanuit onze 39 vestigingen door het hele land. Vestigingsmanagers hebben daar een lokaal budget voor gekregen.’Nico Blanke, sinds maart 2018 manager in Barendrecht, greep die mogelijkheid met beide handen aan. Hij sloot zich aan bij Friends in Business – wat prompt resulteerde in de opdracht om het nieuwe kantoor aan de Stadionweg in te richten – en stapte naar zíjn club: Feyenoord. ‘Eerst dacht ik aan een paar stoelen, maar het is wat groter geworden, haha. Ik heb de stoute schoenen aangetrokken en m’n plan hier op het hoofdkantoor voorgelegd. Frans, Goswin en Richard zagen het zitten en zodoende zijn we begin dit jaar official partner van Feyenoord.’

Barendrecht

De Barendrecht-vestiging werd op 5 januari heropend met de naam Office Centre op de gevel. In de regio Rotterdam zijn er nog vier vestigingen: Capelle aan den IJssel, Rotterdam-Noordwest, Dordrecht en Gouda. In maart opende Office Centre bovendien een winkel in het pand van ROC Zadkine aan het Benthemplein. ‘Die wordt met begeleiding van ons gerund door studenten die de retail-opleiding volgen’, legt Nico uit.

Buiten de lijntjes kleuren

‘Vroeger had zoiets nooit gekund’, zegt Richard. ‘Paste het niet binnen de richtlijnen van de organisatie. We zullen er misschien op de korte termijn geen geld mee verdienen, maar we doen het toch: zo helpen we om een nieuwe generatie op te leiden en die jongeren groeien zodoende op met Office Centre… Mooi toch?’



Artikel gaat over




Schrijf in voor onze nieuwsbrief en digitale magazine.

Het laatste nieuws

Electro Cirkel Retail: blijven innoveren en verrassen

Electro Cirkel Retail: blijven innoveren en verrassen

Electro Cirkel bestaat in 2020 liefst 50 jaar. En dat jubileum wordt gevierd door het...

Flash Private Mobile Networks scoort hoog in klanttevredenheidsonderzoek

Flash Private Mobile Networks scoort hoog in klanttevredenheidsonderzoek

Een aantal weken geleden hebben klanten van Flash Private Mobile Networks een verzoek ontvangen...

Nieuwe Friend: Steens & Partners

Nieuwe Friend: Steens & Partners

Een nieuwe Friend in Business: Steens & Partners. Het in Rotterdam gevestigde bedrijf bestaat al...