‘ONDERNEMER IN LOONDIENST’


Electro Cirkel Retail zet in op internationale expansie


Werken in een familiebedrijf was nooit zijn ding. Te weinig invloed. ‘De belangrijke beslissingen worden per slot van rekening op zondagmorgen aan de keukentafel genomen.’ Toch koos Will Smits voor de retailtak van Electro Cirkel, een familiebedrijf waarvan hij sinds februari directeur Marketing & Sales is.

Ik hoor een zachte g...

‘Ik ben een Brabander en woon vlak bij Eindhoven. Twintig jaar voor die lichtfabrikant uit het zuiden gewerkt. Ook al heb ik er veel geleerd en mezelf breed kunnen ontwikkelen, het ondernemerschap lonkte. Ik zie mezelf als ondernemer in loondienst, wil altijd snel vooruit en mijn business continu aanpassen aan veranderende marktomstandigheden. In zo’n grote, procesmatige en academische organisatie met 10.000 man personeel is het lastig om individueel ondernemerschap te ontwikkelen.’

Een Chinese onderneming haalde je uiteindelijk weg…

‘De grootste Chinese fabrikant van verlichting, ja. Ze vroegen of ik voor hen de hele Europese retailmarkt wilde opzetten, want daar hadden ze nog niks zitten. Een enorme omschakeling voor mij: van een commercieel radertje in een groot geheel naar een stukje ondernemerschap pur sang. Maar wel in loondienst. Ik vond het fantastisch. In negen jaar tijd heb ik de Europese markt voor dat bedrijf veroverd en bediende ik alle grote Europese retailers.’

En toen kwam Electro Cirkel op je pad …

‘Al veel eerder! Eigenaar Rudolf van Soelen wilde me twintig jaar geleden al hebben. We kwamen elkaar vaak tegen in de markt en hebben elkaar altijd gerespecteerd als concurrenten. Maar ik wilde niet voor een familiebedrijf werken, wat Electro Cirkel is. In familiebedrijven worden belangrijke beslissingen op zondagmorgen aan de keukentafel genomen. 
Met feest- en verjaardagen bespreken ze onderling de zaken. En daar zit ik dan niet bij. Als je buiten de familie staat, waar kun jíj dan over meebeslissen? Daar heb ik lang tegenaan gehikt.’

Toch ben je er voor gegaan …

‘Na een aantal goede gesprekken met Van Soelen en de commissarissen ben ik van gedachten veranderd. Electro Cirkel heeft in de afgelopen jaren een grote professionaliseringsslag gemaakt. Van Soelen wil zich gefaseerd terugtrekken uit het bedrijf en heeft de dagelijkse leiding uit handen gegeven aan een driekoppige directie van buiten de familie.’ 
‘Daarnaast heeft het bedrijf de laatste vijf jaar de omzet verdubbeld. Een cumulatieve groei van twintig procent is buitenproportioneel! De ambitie om de komende vijf jaar die omzet nóg eens te verdubbelen én de kans om het ondernemerschap in loondienst verder te ontwikkelen, gaven de doorslag.’

Geen spijt?

‘Integendeel. Dit is een prachtige laatste stap in mijn carrière. Ik ben nu net 52 jaar en besteed de komende tien jaar van mijn leven aan het verder internationaal op de kaart zetten van Electro Cirkel Retail.’ 
‘Ik heb volledig carte blanche van de familie om die groei op mijn manier en met mijn expertise gestalte te geven. Ik hoef maar van één persoon een fiat te krijgen en ik kan verder. Dit werk geeft me veel nieuwe energie, ook al ben ik op middelbare leeftijd. Ik heb uitdaging nodig, ben ambitieus en dat kan ik hier allemaal kwijt. Dit is het laatste puzzelstukje dat perfect in mijn loopbaan past.’

Hoe bevalt Rotterdam?

‘Er zit wel een Rotterdammer in me qua pragmatisme, gewoon normaal doen en hard werken. Ik hou niet van politieke spelletjes. En toen onlangs het logo van ons eigen lampenmerk Calex op de Euromast werd onthuld  – in mijn Brabantse ogen hét icoon van Rotterdam – voelde ik me zó trots. We hebben ook business-seats in De Kuip. Dat bevalt me prima, zakendoen en kennis delen met Rotterdamse ondernemers. Ik voel me thuis in Rotterdam, maar mijn huis blijft toch in Brabant staan!’



Artikel gaat over




Schrijf in voor onze nieuwsbrief en digitale magazine.

Het laatste nieuws

KPMG gaat samenwerken met CompLions-GRC

KPMG gaat samenwerken met CompLions-GRC

KPMG gaat samenwerken met CompLions-GRC, een Nederlandse onderneming die gespecialiseerd is in...

Rotterdam gaststad van internationale conferentie Walk21

Rotterdam gaststad van internationale conferentie Walk21

Rotterdam is volgend jaar gaststad van de twintigste editie van de internationale conferentie...

FRANS METS/DE BEDDERIJ  OPENT ROLF BENZ STUDIO

FRANS METS/DE BEDDERIJ OPENT ROLF BENZ STUDIO

‘De Rolf Benz Studio wordt prachtig, geloof me’, zegt Frans Mets Jr. We staan met een kopje...