‘Toen viel ik in een diep gat…’


Klaar voor de toekomst met de nieuwste AV-producten van CRJ Audio Visueel


Christiaan Roffel werkte keihard aan de groei van zijn bedrijf CRJ Audio Visueel in Ridderkerk. Met succes. Tot de grond keihard onder zijn voeten werd weggeslagen.

Werken in loondienst was het niet voor jou?

‘Ik heb het acht jaar geprobeerd, bij Shell. Maar ik werd te vaak op het matje geroepen. Ik was een beetje een schoppertje en kwam vaak op voor collega’s. De leidinggevenden konden dat niet zo waarderen. Dit ga ik niet tot mijn 66e uitzingen, wist ik en ben toen opgestapt. Ik heb moeite met autoriteit en daarom wilde ik voor mezelf beginnen. Zo opende ik in 2004 op de bonnefooi een motorzaak. Motorrijden is mijn hobby, dus dat leek me wel wat. Toen drie jaar later bleek dat er te weinig toekomst in de zaak zat, ben ik ermee gestopt.’

Om wat te gaan doen?

‘Geen idee. Ik ben samen met mijn vrouw Jolanda gaan zitten om iets te bedenken. Via een gezamenlijke vriend ben ik toen freelance audiovideo-monteur geworden. Ik werkte onder de naam CRJ Montage. Christiaan Roffel & Jolanda, daar staan die letters voor. Zeven jaar lang heb ik als eenpitter gewerkt. Wie mijn diensten nodig had, kon me inhuren. De bedrijfsnaam was inmiddels veranderd in CRJ Audio Visueel en ik werkte me tien slagen in de rondte. In 2012 bundelden mijn zwager Ronald en ik de krachten. Hij werkte ook als zzp’er, maar dan in de telecom, onder de naam AVN Solutions. Met z’n tweeën konden we grote klussen oppakken en kregen we ook grotere bedrijven als klant. We behielden onze zelfstandigheid en werkten allebei onder onze eigen bedrijfsnaam. Toptijd, heel veel mooie en omvangrijke projecten gedaan samen.’

En toen … toen stopte de wereld even met draaien

‘Ik werd ziek. In 2015 kreeg ik de diagnose kanker. Dan weet je het even niet meer. Ik stapte in een medische mallemolen en werd meteen geopereerd. Gelukkig was mijn zwager Ronald er om de zaak te leiden. Bijna niet te doen in je eentje, dus hij wilde eerst nog even met vakantie. Hij heeft zijn vakantiebestemming nooit bereikt, want onderweg is hij verongelukt. Toen viel ik in een heel diep, zwart gat en was het even helemaal klaar.’ Niet. Ik had 29 chemobehandelingen achter de rug en was volop bezig met overleven. Daar moest mijn vrouw mee dealen, terwijl ze ook haar broertje net had verloren.’ 

Hoe pak je dan de draad weer op?

‘Ons leven stond stil. Maandenlang. Met mijn gezondheid ging het gelukkig de goede kant op. Ik had een geneesbare vorm van kanker met een overlevingskans van 95 procent. Tijdens mijn ziekbed moest ik een keuze maken. Ik kon zelf helemaal niks, mijn back-up was er niet meer: hoe verder? Collega-zzp’ers hebben alle lopende projecten afgerond, want het werk moest toch af. Technisch gezien was ik failliet. Een zzp’er die zijn klanten niet meer kon bedienen. Geen inkomsten. En als je ooit weer in staat bent om te werken, zitten je klanten dan nog wel op jou te wachten?’

En?

‘Die 29 chemobehandelingen kreeg ik van begin mei tot augustus 2015. In september ben ik weer begonnen. Met heel veel moeite, want mijn energie was totaal weg. Mijn vrouw Jolanda, die het bedrijf van haar broer had geërfd, stapte bij mij in de zaak. Met lood in mijn schoenen peilde ik mijn oude klanten of ze nog werk voor me hadden. Bleek dat ze sommige projecten hadden uitgesteld… In afwachting van mijn terugkeer… De gunfactor was bizar hoog. Dat doet wel wat met je.’

Jullie zijn er voor gegaan

‘Jolanda en ik hebben samen de schouders eronder gezet en gingen vol gas aan de bak. In september 2015 hebben we ons 2.0-traject ingezet. De eenmanszaak veranderde in een BV en sindsdien zijn we keihard gegroeid. Het allerbelangrijkste: ik ben kankervrij en voel me energieker dan ooit. We werken inmiddels voor grote namen in de retailbranche en voorzien hun stores en partnerstores van narrowcasting. We bedenken op maat gemaakte audiovisuele en ICT-oplossingen en leveren, installeren en beheren alles wat onze klanten maar nodig hebben op audiovisueel gebied: van enorme videowalls tot interactieve touchboards. We zijn in wezen een klein AV-bedrijf in Ridderkerk, maar bedienen heel Europa. En toch ben ik in mijn hoofd vaak nog die zzp’er van toen. En denk ik bijvoorbeeld bij dit interview: wie boeit dat nou? Maar tegelijkertijd weet ik dat ik best trots mag zijn op wat er nu staat. En wint de ondernemer, die jaarlijks steady een miljoen draait het van de zzp’er.’



Artikel gaat over




Schrijf in voor onze nieuwsbrief en digitale magazine.

Het laatste nieuws

Drie architectenbureaus voor renovatie Museum Boijmans Van Beuningen ronde verder

Drie architectenbureaus voor renovatie Museum Boijmans Van Beuningen ronde verder

Museum Boijmans Van Beuningen en de gemeente Rotterdam hebben drie architectenbureaus gekozen...

Jarig Schouten Zekerheid (66) trakteert op flinke korting op cursus 'Pensioen in Praktijk'

Jarig Schouten Zekerheid (66) trakteert op flinke korting op cursus 'Pensioen in Praktijk'

Een mooie actie van het jarige Schouten Zekerheid. Het in Capelle aan den IJssel gevestigde...

BeGlobal ontwikkelt speciale solar tassenlijn voor gemeente Rotterdam

BeGlobal ontwikkelt speciale solar tassenlijn voor gemeente Rotterdam

BeGlobal heeft een speciale solar tassenlijn ontwikkeld voor de gemeente Rotterdam. De tas is...