‘Ondernemen was veel leuker dan studeren’



30 jaar is Niels de Peuter nu. Al 9 jaar ondernemer. Oprichter van het Centraal Invorderings Bureau (CIB) en nog enkele andere bedrijven met vernieuwende financiële diensten. Allemaal helpen ze opdrachtgevers om hun klanten gemakkelijker en sneller te laten betalen. Niet door te dreigen met de deurwaarder, maar met slimme ICT- en marketingtechnieken.

Je was er snel bij als ondernemer…

‘Ik was 21 toen ik begon. In 2007, samen met m’n compagnon Laurens Withagen. We studeerden, aan de Erasmus Universiteit, maar dat vonden we niet zo leuk. Laurens werkte daarnaast bij een groot incassobureau. Dat vonden we maar een stoffig wereldje, met weinig innovatie en transparantie. Dat moest veel beter kunnen. We gingen vol op ICT inzetten, open zijn naar klanten én naar de mensen die moesten betalen.’

Wat deden jullie anders?

‘Wij werkten als een van de eersten met SMS, introduceerden iDeal-betaling en hadden een onlinesysteem waarmee opdrachtgevers konden meekijken met wat we deden. Zaken die nu normaal zijn, maar waar wij de markt toen flink mee opschudden.’

Sloeg het aan?

‘Ja, we kregen al snel opdrachten. In ons studentenhuis huurden we er een grotere kamer bij. Zonder bed, maar met een bureau. Kort daarna zijn we verhuisd naar een echt kantoortje aan de Oostzeedijk. Toen ging het steeds sneller: meer klanten, meer werk, meer medewerkers…

We zagen nieuwe kansen: andere financiële producten en diensten. In 2011 begonnen we met Billink. Dat bedrijf maakt achteraf betalen bij online-aankopen mogelijk. Op dat moment een heel nieuwe business, gericht op webwinkels.

‘Net als je product moet je ook de rekening verkopen’

We bleven groeien en daarom zijn we naar deze kantoorvilla verhuisd. Twee jaar terug kwam Mempay erbij, een cloud based subscription platform. Daarmee kunnen bedrijven online, op abonnementsbasis producten verkopen en laten bezorgen. Denk bijvoorbeeld aan maaltijdboxen, diervoeding en scheermesjes.’

Ligt jullie business in lijn met je studie?

‘Nee! Ik deed rechten. Heb ik overigens niet afgemaakt. Ik was bezig met ondernemen en dat vond ik veel leuker dan studeren. Uiteindelijk heeft dat gelukkig goed uitgepakt.’

Ook al begonnen jullie vlak voor de crisis…

‘We hebben alles zelf opgebouwd en het verdiende geld steeds geïnvesteerd. Komend vanuit het studentenleventje heb je heel weinig verplichtingen en vaste lasten. We hebben geen investeerders in onze nek hijgen, we hebben ook de bank buiten de deur weten te houden. We bepalen helemaal zelf wat we doen. Gelukkig maar, want we zijn best wel tegendraads. En heel erg Rotterdams!’

Merk je dat aan de sfeer op kantoor?

‘Onze medewerkers, 60 in totaal inmiddels, brengen meer tijd op hun werk door dan thuis. Dan moet je je prettig voelen en moet er ruimte zijn voor een beetje speelsheid. We hebben bijvoorbeeld een bruin café in het pand, waar we op vrijdag de week afsluiten. Als de zon schijnt, gaan we lekker naar het dakterras. Om te barbecueën en te golfen; daar ligt namelijk een putting green.’

In 2011 zijn er twee compagnons bijgekomen…

‘Roman Berkhout om zijn ervaring in creditmanagement bij met name grotere bedrijven. En Pepijn Meddens om zijn kennis van IT. Van de buitenkant lijken we een financiële club, maar we zijn eigenlijk IT-ers. We bouwen alle systemen zelf. Op die manier kunnen we onze voorlopersrol behouden.’

Is dat nodig?

‘Uiteindelijk is ons doel mensen sneller en beter hun rekeningen te laten betalen. Met hulp van slimme technologie, marketingtechnieken en big data: we weten precies hoe en op welk moment je mensen moet benaderen. Tegelijkertijd houden we het persoonlijk. Niet de boeman spelen om iemand tot betalen te dwingen. We zoeken liever naar een oplossing.

Creditmanagement draait eigenlijk om marketing, ook al denkt iedereen dat het om het binnenhalen van geld gaat. Uiteindelijk wel, maar net als je product moet je ook de rekening als het ware verkopen. Ervoor zorgen dat mensen jouw rekening makkelijker en dus eerder betalen.’

Zijn jullie inmiddels al weer bezig met het opzetten van een volgend bedrijf?

‘Wat ik in die negen jaar geleerd heb, is dat je moet focussen. Als ik één ding anders had kunnen doen, was het dát. Niet te snel in de breedte willen groeien. We zien natuurlijk steeds nieuwe kansen, maar als je een batterijtje bedrijven hebt, groeit het bedrijf waar je de meeste focus op hebt, het hardst. We denken er wél aan om met bestaande concepten buitenlandse markten op te gaan. Daar willen we nog dit jaar werk van maken.’

TEKST: MARTIN DEKKER
FOTOGRAFIE: ANNE BAL

 



Artikel gaat over




Gerelateerd nieuws

‘Ondernemen was veel leuker dan studeren’

‘Ondernemen was veel leuker dan studeren’

30 jaar is Niels de Peuter nu. Al 9 jaar ondernemer. Oprichter van het Centraal Invorderings...


Schrijf in voor onze nieuwsbrief en digitale magazine.

Het laatste nieuws

‘Aboutaleb mag ons wel bellen!’

‘Aboutaleb mag ons wel bellen!’

Met ruim 5.000 klanten door heel Nederland is Een Veilig Gevoel marktleider op het gebied van...

Duncan Laurence naar Hét Rotterdam Gala in Onderzeebootloods

Duncan Laurence naar Hét Rotterdam Gala in Onderzeebootloods

Op zaterdag 22 juni vindt in de Onderzeebootloods Hét Rotterdam Gala plaats en voor de tweede...

Documentaire Familiehuis Daniel den Hoed op RUR

Documentaire Familiehuis Daniel den Hoed op RUR

Recht uit Rotterdam (RUR) heeft een documentaire gemaakt over het Familiehuis Daniel den Hoed.