17-06-16

Aan de koffie met Ivo: aantrekkingskracht

Voor elke editie van Friends in Business drinkt hoofdredacteur Jan Dirk Stouten koffie met oud-burgemeester Ivo Opstelten. Om bij te praten over wat er speelt in de regio en wat hem inspireert. Dit keer: de aantrekkingskracht van bedrijven die hun hoofdkantoren vestigen in de stad. ‘Dat is enorm goed nieuws, vind ik.’

Eerst op de foto

In de eerste aflevering werd de koffie gedronken bij Ivo Opstelten thuis. Voor de tweede aflevering van de rubriek valt de keuze op een andere locatie: De Tuin, aan de Kralingse Plas. Het contrast met de rust van thuis kan niet groter. Direct komen er mensen op Opstelten af, met de mobiele telefoon al in de hand, vragend om een selfie. De oud-burgemeester reageert vrolijk, neemt zelfs de moeite om ook echt te poseren. Hij is er zomaar een minuut of tien mee zoet, waarna we ons terugtrekken in een rustiger deel van deze prettige horecagelegenheid.

Dan het goede nieuws

Als de boerenomelet is besteld en de gewonnen bekerfinale van zijn favoriete club Feyenoord besproken, vertelt Opstelten hoe fijn hij de keuze van KPN vindt om van het gebouw op de Kop van Zuid het landelijke hoofdkantoor te maken. 'Dat is verdomd goed nieuws voor Rotterdam. Dit soort berichten stimuleren het Rotterdamse bedrijfsleven. Na deze beslissing gaan er meer bedrijven volgen. Daar ben ik van overtuigd.'

Niet alleen de aantrekkingskracht op bedrijven die nog voor Rotterdam moeten kiezen, wordt groter, ook bedrijven die al in Rotterdam zijn gevestigd, profiteren mee. 'Het is een stimulans voor het al bestaande bedrijfsleven hier. Ook daarom ben ik zelf als burgemeester altijd voor het blijven van grote reuzen als Unilever en Robeco geweest.'

KPN wil tussen het volk zitten, tussen de mensen, vermoedt de oud-minister. 'En niet in een grote, anonieme toren in een weiland ergens ver weg of in een speciaal aangelegde kantoorwijk. Gewoon midden op de Kop van Zuid!'

Prima bereikbaar

Amsterdam en Utrecht, steden waar bedrijven van oudsher naar lonken, hebben dus het nakijken. Opstelten begrijpt dat wel. 'Voor het internationale verkeer is Rotterdam als uitvalsbasis net zo geschikt als Amsterdam. Want Rotterdam ligt ook in de Randstad en ook dicht bij Schiphol. Onze stad is prima bereikbaar. Den Haag is natuurlijk ook een prima stad, vooral voor vrede en veiligheid, maar bedrijven kiezen nu toch voor Rotterdam.'

Lijstjes

Met de omelet inmiddels op tafel komt het gesprek op een bijzonder fenomeen: lijstjes. Rotterdam prijkt op steeds meer internationale lijstjes aan de top. Het kan niet op: uit onderzoek blijkt zelfs dat Rotterdammers de meest gelukkige Nederlanders zijn. 'Daar kan ik me wel iets bij voorstellen', lacht de oud-burgemeester. 'Ik ben Rotterdammer en heel gelukkig.' Dan, serieuzer: 'Dit soort lijstjes moet je soms relativeren, maar ze zijn natuurlijk wel zeer stimulerend. Toen ik hier net burgemeester was, zei ik: "Rotterdam voert de verkeerde lijstjes aan". Die van de werkeloosheid, de lage inkomens, het opleidingsniveau, de criminaliteit. Daar moesten we van af. Sommige van die problemen zijn er natuurlijk nog wel, maar er is keihard gewerkt.’

Hip en hot

‘De laatste tijd staan we dus opeens ook op heel ander soort lijstjes. Dat is uitstekend. Voor het toerisme en voor het vestigingsklimaat van bedrijven vooral.'

Tegelijkertijd moet de stad nu zeker niet op z'n lauweren gaan rusten, benadrukt Opstelten. 'Dat moet je nooit, natuurlijk. Nummer één staan is ook niet altijd plezierig, want waar sta je volgend jaar op zo'n lijst? Naar beneden zakken zou opvallen, dat kun je niet hebben. Hoog scoren betekent dus ontzettend scherp blijven. Het is gewoon topsport.'

De lijstjes bevestigen in ieder geval dat Rotterdam in de zomer van 2016 helemaal hip en hot is, vinden Jan Dirk en Ivo eensgezind. 'Maar dat zijn we natuurlijk altijd al geweest', zegt de oud-burgemeester. 'Rotterdam was altijd al hip. Deze stad heeft altijd al mensen aangetrokken die iets durven.'

 

TEKST: ANTON SLOTBOOM
FOTOGRAFIE: VINCENT VAN DORDRECHT

 

VIER OPVALLENDE LIJSTJES WAAROP ROTTERDAM HOOG PRIJKT

* Nummer 5 in de lijst van tien beste steden om te bezoeken volgens Lonely Planet
* Nummer 1 in de European City of the Year-verkiezing 2014
* Nummer 8 in de top 10 van meest interessante steden ter wereld volgens Rough Guide
* Nummer 10 in de top 10 van meest interessante steden ter wereld volgens New York Times 

 

Meer nieuws