16-12-16

Aan de koffie met Ivo: ‘Ik denk niet dat de zege van Trump gevolgen heeft voor onze verkiezingen’

Tevredenheid aan tafel in De Tuinen, wederom de locatie voor de afspraak met Ivo Opstelten. Over zijn inspirerende reis naar Letland met schrijver en journalist Alexander Münninghoff. En over de trip naar zijn dochter en schoonzoon, die in Ivoorkust voor Heineken werkt. Een mooie opmaat voor het thema van de middag: verkiezingsstrijd.

Heeft u daar in Afrika de strijd tussen Clinton en Trump kunnen volgen?
‘Het was goed om mijn kleinkinderen, dochter en schoonzoon weer te zien en niet alleen contact via de familie-app en Skype te hebben, maar natuurlijk heb ik die verkiezingen gevolgd. Ik heb via de NOS alles goed kunnen zien en ook ik ging de nacht in in de verwachting dat Clinton zou winnen.’

Schrok u toen u wakker werd?
‘Nou, het is best opmerkelijk dat iemand zonder enige politieke ervaring zo’n functie gaat bekleden. Trump is weliswaar topondernemer, maar in dit vak heeft hij geen ervaring. Natuurlijk kan dat ook verfrissend zijn. We zullen hem op zijn daden moeten beoordelen en ik ben het met Mark Rutte eens dat we een band met hem moeten opbouwen.’

Het populisme viert hoogtij. De Britten kozen voor de Brexit, Trump is de nieuwe president van de Verenigde Staten en hier scoort Geert Wilders goed in de peilingen. Kan de zege van Trump gevolgen voor onze verkiezingen hebben?
‘Nee, dat verwacht ik niet. Onze verkiezingen staan op zich en de campagne wordt pas in de laatste fase voor de verkiezingen beslist. Wel is weer eens gebleken dat het in een winnende campagne essentieel is om in te spelen op het sentiment in de samenleving. En dan gebruik te maken van moderne middelen als social media.’

Was campagnevoeren een hobby van u?
‘Een burgemeester is benoemd, hij moet zich niet te veel met verkiezingen bemoeien en boven de partijen staan – of beter tussen partijen, met enige distantie. Wel heb ik altijd buiten de regio voor mijn partij campagne gevoerd. Met foldertjes de straat op.’ Met ondeugende blik: ‘Als er een bordje in een tuin staat “Stem PvdA”, dan vind ik het wel een genoegen als de bewoonster dat bordje uiteindelijk wegneemt…’

Het beeld van een politicus wordt sterk bepaald door de media. Bent u altijd volstrekt naturel geweest?
‘Je moet eerlijk zijn. Je eerste inzet is naturel. “Dit is wat ik ga doen en ik breng het naar buiten.” Dat is het kernpunt. Vervolgens mag je nadenken welke presentatie het beste overkomt.’  Ironisch: ‘Stel een adviseur zegt tegen mij: “Je praat te langzaam, je stem is bekakt en is te zwaar, je bent te groot en je loopt ook nog langzaam… Moet ik dan spraakles nemen om snel te leren praten. Nee, je moet authentiek zijn.’

Wie heeft de macht in het land? Is er een iemand die het spel met de media goed speelt?
‘Niet alleen omdat het mijn partij is, maar Mark Rutte is natuurlijk een ras-campaigner. Ik heb hem altijd gesteund; nu kijk ik met iets meer afstand naar hem, maar hij is formidabel. Ook wat betreft social media, hij bedient zich daar goed van. Zijn timing is ook voortreffelijk. Hij kan zwijgen als het nodig is:  “Ik laat het maar even over me heen gaan.” De tijd nemen, tot een storm is uitgeraasd. Ook daar is hij goed in.’

Tot slot, wordt de PVV de grootste partij?
‘Dat gaat niet gebeuren. In de kern is een stem op Wilders een verloren stem, daar komt de kiezer ook wel achter. Het is de taak van de andere partijen om dat naar voren te brengen. Wie dat het beste kan, is Rutte. En dat gaat hij ook doen. Om te laten zien dat Wilders’ A4’tje niet deugt. Hoe dichter bij de verkiezingen, des te meer mensen dat zullen beseffen. Dus nogmaals: dat gaat niet gebeuren. Punt.’

 

TEKST: RICHARD GROOT KORMELINK
FOTOGRAFIE: FERDY COLLEWIJN

Meer nieuws