23-05-22

Auto Wüst en Mercedes-Benz onlosmakelijk met elkaar verbonden

GRAAG NOG 40 JAAR

Auto Wüst is al 40 jaar Mercedes-Benzdealer. Als het aan directeur Niels Wüst – vierde generatie! – ligt, komen er nog minimaal 40 bij. ‘Met het eerste Certified Center van Nederland zijn Wüst en Mercedes-Benz nog sterker met elkaar verbonden.’ 

Verrassing
‘Wat gaan we nu beleven?’ Dat dacht Niels Wüst (26) toen op 
1 maart de voltallige directie van Mercedes-Benz Benelux met een grote doos zijn kantoor binnenstapte. ‘Ik dacht dat we een strategisch overleg hadden, zoals wel vaker’, zegt Niels, niet bepaald iemand die zich graag laat verrassen. De afspraak bleek om een andere reden gemaakt. Toen Niels en zijn vader George de doos openden, kwam er een grote plaquette tevoorschijn. ‘Mercedes-Benz Nederland feliciteert Auto Wüst B.V. met het 40-jarig Mercedes-Benz Dealerschap’, lazen de Wüsts.

Stil van verbazing
‘Wij zijn niet vaak stil, maar toen wel’, blikt Niels terug. ‘We wisten wel dat we dit jaar 40 jaar dealer waren, maar niet wanneer precies. Mijn vader begon te rekenen en kwam inderdaad uit op 1 maart 1982. De zaak was toen nog van mijn opa. Via social media en een al gereedstaande nieuwsbrief nodigden we snel onze klanten uit om een gebakje te komen eten. Tot mijn verbazing kwam daar veel volk op af. Mensen die 40 jaar geleden al klant waren. Maar ook jongere klanten die zeiden: mijn vader kocht zijn Mercedes al bij jullie. Dat zegt iets over de band die we als familiebedrijf met onze klanten hebben.’

Verloren vader-zoontijd
Niels volgde op 1 januari 2021 zijn vader op als directeur. Hij kent zijn plek in de geschiedenis. ‘Dat ik hier nu zit, heb ik te danken aan mijn familie. Aan mijn overgrootvader, die ons bedrijf in 1928 officieel oprichtte. Aan mijn opa, die het uitbouwde. En aan mijn vader, die na het vroege overlijden van mijn opa in 1999 ineens de kar moest trekken. Hij werkte zes dagen per week van zes uur 
’s ochtends tot tien uur ’s avonds. Op zondag was hij thuis, maar lag hij de hele dag te slapen. Ik ben blij dat zijn inspanningen zo’n mooi resultaat hebben opgeleverd. Dat ik dat mag voortzetten, maakt me trots.’ Met een knipoog: ‘Die verloren vader-zoontijd halen we nu ruimschoots in, hoor.’

Van benzinepomp naar bed
Voor Niels bestond er altijd maar één merk. ‘Ik ben opgegroeid met Mercedes. We woonden vroeger boven de garage in het centrum van Oud-Beijerland. Na schooltijd was ik altijd in de zaak te vinden. Ging die dicht, dan hielp ik mensen bij de benzinepomp. Tot ik naar bed moest.’ 
Waarom Mercedes zo’n mooi merk is? Niels denkt even na. ‘Het is een premium merk met geschiedenis. Carl Benz ontwikkelde in 1885 de eerste automobiel. Dat spreekt me aan. Verder staat Mercedes voor mij voor comfort en betrouwbaarheid. Sommige mensen zeggen gekscherend: als ik Mercedes wil rijden, bel ik wel een taxi. Dat zegt indirect iets over de betrouwbaarheid. Een Mercedes doet het altijd.’ 

Meer dan Gallisch dorpje
De Hoeksche Waard bleek een goed afzetgebied. Hetzelfde gold voor Voorne-Putten; Wüst nam in 2003 een vestiging in Hellevoetsluis over. In 2011 volgde een vestiging in Dordrecht. Waar steeds meer familiebedrijven worden overgenomen door landelijk opererende reuzen, heeft Wüst een sterke naam en eigen identiteit. 
Een Gallisch dorpje dat dapper standhoudt tegen de oprukkende Romeinen? Daarmee doe je Auto Wüst tekort. ‘Er komen steeds minder dealers; in totaal zijn er nog maar tien in Nederland. Dat wij daartoe behoren, maakt me trots. Ik durf wel te zeggen dat we een serieuze speler zijn, ook voor Mercedes-Benz Nederland.’

Opening Certified Center
Dat blijkt uit het Certified Center, recht tegenover de bestaande vestiging in Oud-Beijerland, waarvan de opening in juni 2022 gepland staat. Het is het allereerste Certified Center in Nederland. Niels: ‘Certified is een nieuw label voor gebruikte auto’s tot en met zes jaar oud. We hebben dat pand in nauw overleg ontwikkeld met Mercedes-Benz Nederland én het hoofdkantoor in Duitsland. Naast het Certified Center komt het Classic Center. Daar verkopen we old- en youngtimers en stellen we historische voertuigen tentoon uit het Carel Wüst Museum, dat nu nog in Dordrecht is gevestigd. Leuk voor klanten, maar ook een mooie plek voor bijvoorbeeld een netwerkborrel van een businessclub.’

Op naar de volgende 40
‘Met het eerste Certified Center van Nederland zijn Wüst en Mercedes nog sterker met elkaar verbonden. We bieden hier een complete beleving’, besluit Niels, die met zijn 26 jaar de toekomst voor zich heeft. ‘Wat mij betreft blijven we zeker nog 40 jaar zelfstandig Mercedes-dealer!’

Wij zijn niet zo vaak stil, maar toen wel

Meer nieuws