02-10-15

Familieman is weer thuis

Negen jaar vertoefde de familie Kuyt in het buitenland. Deze zomer keerde het gezin terug in Nederland. Vader Dirk had namelijk nog een belofte in te lossen: terugkeren bij Feyenoord, de club die hij in 2006 verliet. De prijs die hij in zijn eerste periode misliep, het landskampioenschap, hoopt de voetballer nu, op zijn 35ste, alsnog binnen te slepen. ‘Dat zou de kers op de taart zijn.’

Dochter Noëlle sprong, letterlijk als een kind zo blij, bij haar moeder in de armen. Oudste zoon Roan balde zijn vuisten en liet een welgemeend, uit zijn tenen komend ‘Yeeeees!’ klinken. En de twee jongste telgen van het gezin, Jorden en Aidan, renden euforisch door de tuin, alsof ze zojuist de wereldbeker hadden gewonnen. ‘Weet je waar papa volgend jaar gaat voetballen?’, had Dirk Kuyt luttele seconden eerder gevraagd aan zijn kinderen. Het antwoord liet zich raden; dáárom hadden ze dus net daarvoor een Feyenoord-shirt gekregen van technisch directeur Martin van Geel… 

Het vertederende tafereel, dat zich afspeelde op 8 april in Istanbul, werd vastgelegd door een camera van Feyenoord TV en ging – nadat de beelden waren uitgezonden in de FOX Sports-documentaire Dirk Kuyt: Terug op Zuid – de hele wereld over. Bij menigeen zorgde het zien van de beelden voor een brok in de keel. Vooral bij de echte Feyenoord-fans, die binnen het gezin Kuyt dezelfde clubliefde herkenden als bij hun eigen familie. 

En die liefde is allerminst gespeeld, zo vertelde Kuyt nadat hij op die achtste april zijn handtekening onder het Feyenoord-contract had gezet. ‘Als persoon, maar ook als gezin, hebben we altijd die binding met Feyenoord gehouden. Ik heb drie jaar bij Feyenoord gespeeld. Dat is net zo lang als bij Fenerbahçe (zijn vorige club, red.), maar bij Liverpool heb ik zelfs zes jaar gespeeld. Toch heeft geen enkele club zo’n aantrekkingskracht op me als Feyenoord. Ik heb altijd gezegd dat ik nog eens terug wilde keren. Gelukkig is het daar van gekomen.’

'Dirk is ervan overtuigd dat hij kampioen kan worden met Feyenoord'

Gesetteld

Nu, enkele maanden na die mooie dag in Istanbul, is het gezin Kuyt helemaal gesetteld in Nederland. De Katwijker liet zijn geboortedorp achter zich en verhuisde naar Noordwijk, waar hij een flink stuk grond kocht en een prachtig huis liet bouwen, inclusief zwembad en een kunstgrasveldje voor de kinderen. Voor het eerst in hun leven gaan de kinderen (die tussen de drie en tien jaar oud zijn) naar een Nederlandse school en kunnen ze op de fiets naar opa en oma. 

En papa? Die is een stuk minder vaak weg dan in de negen jaar daarvoor, toen hij bij Liverpool en Fenerbahçe een veel drukker programma kende en vele nachten in hotels doorbracht vanwege de in die landen gebruikelijke trainingskampen. Zijn vrouw Gertrude is er blij mee, zo vertelt ze in de documentaire. ‘De negen jaren in het buitenland waren een prachtige ervaring, maar de kinderen kregen de laatste jaren toch wel iets meer heimwee naar Nederland. Dirks voetbalkeuze heeft altijd voorop gestaan en wij volgden hem gewoon. Maar nu keken we er wel naar uit om terug te gaan en gelukkig viel dat mooi samen met Dirks wens om bij Feyenoord te gaan voetballen. Uiteindelijk staat voor Dirk zijn gezin altijd op nummer één. Het is een echte familieman. In Nederland is er nu weer wat meer tijd om daar aandacht aan te besteden en daar zijn we allemaal heel blij mee.’

Voor Kuyt is de rit naar De Kuip weer dagelijkse routine. De aanvaller heeft inmiddels rust gevonden, nadat de eerste twee maanden na zijn terugkeer een stuk hectischer bleken dan hij had gedacht. Kuyt wist dat hij zich in zijn eerste periode bij Feyenoord populair had gemaakt, maar dat hij zoveel – om met zijn eigen woorden te spreken – “waardering en respect” zou krijgen, had hij niet durven dromen. Zeshonderd fans bezochten zijn eerste training op Varkenoord, een oorverdovend gejuich steeg op toen hij tijdens de Open Dag uit de helikopter stapte en na vrijwel iedere training in de zomervakantie was Kuyt de speler die als laatste de kleedkamer instapte, na het zetten van tientallen handtekeningen en het poseren voor nóg meer foto’s. 

De torenhoge verwachtingen maakte hij in ieder geval in statistieken waar, want in de eerste drie wedstrijden scoorde hij drie keer. In voetballend opzicht had het beter gekund, maar zijn werklust, fitheid en leiderschap maakten een hoop goed. Dirk Kuyt is nog steeds van waarde voor Feyenoord, ondanks zijn 35 jaar, zo bleek in het begin van het seizoen. 

Coolsingel

De vraag is waar het toe gaat leiden. De Coolsingel? De fans van Feyenoord hopen er vurig op. Ook Kuyt wil maar één ding: de titel. ‘Hij is ervan overtuigd dat hij kampioen kan worden met Feyenoord’, zegt zijn vrouw Gertrude. Zijn zaakwaarnemer Rob Jansen denkt zelfs dat het een van de voornaamste redenen is van zijn terugkeer. ‘Het heeft hem enorm gestoken dat hij nooit een prijs gehaald heeft in zijn eerste periode bij Feyenoord. Daarom gaat hij er nu alles aan doen om de titel te halen. Als hem iets irriteert in dat proces, dan zal hij ingrijpen vanuit zijn verantwoordelijkheid. Omdat hij wil slagen. En hij kan alleen slagen als zijn medespelers het begrijpen. En als ze het niet begrijpen, krijgen ze echt een probleem. Dan wordt Dirk ineens wat minder aardig.’

'In mijn eerste periode heb ik alleen individuele prijzen gewonnen. Nu wordt het tijd om met het team een groot succes te behalen'

Het is iets dat Kuyt onderstreept: ‘Ik kom niet terug voor de gezelligheid, maar heb echt de ambitie om iets moois te gaan bereiken met Feyenoord. Natuurlijk zijn er hoge verwachtingen, maar die zijn er altijd bij een topclub. Bij Liverpool en Fenerbahçe ben ik daar wel aan gewend geraakt. Het brengt risico’s met zich mee, maar ik wilde dit avontuur bij Feyenoord gewoon heel graag aangaan. In mijn eerste periode ben ik wel topscorer van Nederland geworden en won ik de Gouden Schoen voor beste voetballer. Maar nu wordt het tijd om met het team een groot succes te behalen.’

‘Dat zou voor hem echt de kers op de taart zijn’, weet zaakwaarnemer Jansen. ‘Dirk heeft een fantastische carrière gehad, waarin hij prijzen heeft gepakt met Liverpool en Fenerbahçe en meer dan honderd interlands, inclusief een WK-finale, voor Oranje heeft gespeeld. Dat is al zoveel mooier dan men ooit had gedacht. Toch ontbreekt die prijs met Feyenoord nog. Als hij die weet te pakken met zijn teamgenoten, dan is zijn carrière pas echt af.’ 

Mocht dat gebeuren, dan zal het ongetwijfeld opnieuw vertederende beelden opleveren. Ditmaal niet met Noëlle, Roan, Jorden, Aidan of Gertrude Kuyt in de hoofdrol, maar met Dirk. En dan zullen ook die beelden de hele wereld over gaan.

Tekst: Bas Abresch
Fotografie: Feyenoord Media / John de Pate
r

Paspoort

Naam: Dirk Kuyt
Geboren: 22 juli 1980, Katwijk
Privé: Getrouwd met Gertrude, vier kinderen (Noëlle, Roan,Jorden en Aidan)

Carrière:
FC Utrecht (1998-2003)
Feyenoord (2003-2006)
Liverpool (2006-2012)
Fenerbahçe (2012-2015)
Feyenoord (2015-heden)
Oranje (104 interlands)

Prijzen (club):
KNVB Beker (2003)
League Cup (2012)
Beker van Turkije (2013)
Turkse Supercup (2014)
Turkse landstitel (2014)

Prijzen (individueel):
Beste speler Eredivisie
(2003, 2006)
Topscorer Eredivisie (2005)

Dirk Kuyt Foundation viert jubileum

Dirk Kuyt was in 2005 een van de eerste voetballers die een eigen stichting oprichtte: de Dirk Kuyt Foundation (DKF). Zijn stichting – sinds vorig jaar gehuisvest in Rotterdam, om precies te zijn in Het Nieuwe Kantoor aan het Vasteland – steunt en organiseert sportevenementen voor mensen met een beperking, onder het motto Sport & Fun is for everyone. Met de steun van het bedrijfsleven bereikte de DKF in tien jaar tijd mooie resultaten; inmiddels worden ruim zestig sportevenementen ondersteund. 

Het jubileum wordt op vrijdag 9 oktober gevierd in Grand Hotel Huis ter Duin in Noordwijk, de huidige woonplaats van Kuyt. Met een groot Charity Gala hoopt de DKF op deze avond veel geld op te halen, zodat in de toekomst nog meer mensen met een beperking plezier aan sport kunnen beleven. 'Het is mooi om op zo'n avond stil te staan bij wat we bereikt hebben en nog willen bereiken', zegt Kuyt. 'Nu ik weer in Nederland woon, is het voor mij wat makkelijker om een actieve bijdrage te leveren aan de activiteiten van mijn foundation. Dat ga ik dan ook zeker doen.'

Meer nieuws