23-05-22

GIRL POWER!

Ruim baan voor talentvolle meiden bij Excelsior Vrouwen Rotterdam

Ze waren de eerste betaaldvoetbalclub in Rotterdam met een elftal in de Eredivisie Vrouwen. Excelsior zet hoog in met een complete opleiding voor het vrouwenvoetbal en heeft daarbij een eigen, unieke aanpak. ‘We willen dat onze speelsters sterk staan op het veld, maar ook in de maatschappij.

Opleiding tot méns
Elke ochtend om kwart over acht stuurt hoofdtrainer Richard Mank een appje naar de speelster die moeite heeft om op tijd haar bed uit te komen: Ben je wakker? ‘Ze is aan het afstuderen en loopt nu stage’, zegt Richard. ‘Als er één achteraan zit dat de meiden straks een diploma op zak hebben, dan ben ik het wel.’ 
Het is tekenend voor de toewijding waarmee de speelsters bij Excelsior Vrouwen worden benaderd. ‘We doen er alles aan om de meiden op het professionele vlak op het hoogste niveau te laten spelen. Maar we leiden niet alleen speelsters op. We leiden ook ménsen op.’

Komen en gaan
Een gesprek op maandagmiddag, in de lege businesslounge van de club aan de Honingerdijk. In het weekeinde is het hier druk en gezellig; een komen en gaan van spelers, sponsors, bestuursleden. Hele families die komen kijken. Aan tafel, behalve de hoofdtrainer, ook Antonella Carletti en Robert-Jan Snijders, beiden lid van de werkgroep Excelsior Rotterdam Vrouwen.

Meiden met topsportmentaliteit
Waar komt hun betrokkenheid bij het vrouwenvoetbal vandaan? ‘Ik heb vier vrouwen thuis’, grijnst Robert-Jan. Zijn jongste dochter Fleur speelt in het Beloftenelftal. En ook Antonella heeft een dochter die gevoetbald heeft. Maar er is veel meer, geeft Antonella aan. ‘In mijn werk als bestuurder in het onderwijs zie ik hoe belangrijk het is dat ieder kind kansen krijgt. Het is fantastisch dat Excelsior zijn speelsters niet alleen ondersteunt als topsporter, maar hen ook voorbereidt op het leven daarna. Het bedrijfsleven kan meiden met een topsportmentaliteit heel goed gebruiken.’

Techniek
Binnen het onderwijs ziet Antonella nu ook dat geprobeerd wordt om meiden enthousiast te maken voor technische opleidingen. Een ontwikkeling die Robert-Jan Snijders, met zijn adviesbureau YNNO ook rugsponsor van het vrouwenteam, eveneens in het bedrijfsleven ziet: ‘Daar is nog steeds een groot tekort aan vrouwen, zeker in de techniek. Bedrijven willen laten zien dat ze ernaar streven om daar iets aan te doen. Dan heb ik een goed idee: word sponsor van Excelsior Vrouwen!’ 

Gelijkwaardigheid
In tegenstelling tot andere clubs, staat de vrouwendivisie van Excelsior op eigen benen. ‘We hebben simpelweg niet het budget van clubs als Feyenoord, Ajax of PSV’, zegt Robert-Jan. ‘Dan moet je innovatief zijn. Bij YNNO kijken we naar nieuwe manieren van werken en willen we talentontwikkeling realiseren. Dat is precies wat Richard hier doet met zijn team.’
‘Het vrouwenvoetbal is anders dan dat van de mannen, en dat zal nog wel even zo blijven. Maar wij streven ernaar dat de vrouwen in het voetbal uiteindelijk net zo ver komen als de mannen. Dat begint bij gelijkwaardigheid. En dat is wat anders dan gelijkheid!’

Ze verdienen het
Die gelijkwaardigheid, die voel je bij Excelsior, vindt Antonella: ‘In het enthousiasme van het publiek bij de wedstrijden. In de toegewijde aanpak van Richard Mank. Voor hem is dat de normaalste zaak van de wereld. Want ze verdienen het.’
‘Als ik die meiden zie… Ze verhuizen van de andere kant van het land om bij ons te kunnen spelen, ze nemen een baantje bij de snackbar om in hun levensonderhoud te voorzien… Hoe anders is dat voor mannen in de Eredivisie? Ik heb er zoveel respect voor.’ 

Internationals
Bij Excelsior gelden voor de vrouwen dezelfde randvoorwaarden als voor de mannen. Ze krijgen dezelfde faciliteiten en heel veel persoonlijke aandacht. Dat begint zijn vruchten af te werpen. ‘Ze maken nu stappen naar betere clubs en nationale elftallen’, zegt Richard met gepaste trots. ‘Tunesië, Suriname, Portugal en Marokko, maar ook het Nederlands elftal.’ 
En wat er tegenwoordig ook gebeurt, besluit hij met een brede grijns: ‘Ik word herkend op het vliegveld als de trainer van Excelsior Rotterdam Vrouwen.’

Meer nieuws