15-10-15

‘Nooit meer koud bellen!’

Je wilt iets verkopen, maar bijna niemand luistert naar je. Het is de frustratie van veel ondernemers en bedrijven. De online oplossing luistert naar de naam LeadBuzzer, een sociaal netwerk voor sales gedreven professionals. ‘Wij willen bedrijven inspireren om te leren denken als een netwerk’, zegt CEO Effy Shkuri.

Negen jaar lang belde Effy Shkuri stad en land af om voor het bedrijf Silverside software te verkopen. Meer dan 100.000 voor hem onbekende mensen had hij aan de telefoon. ‘En ik kan je verzekeren’, zegt de CEO van LeadBuzzer, ‘ik heb geen 100.000 klanten binnengehaald. En ook geen duizend. Kortom: de conversieratio (het percentage dat uiteindelijk klant wordt, red.) is heel erg laag als je mensen gaat bellen die je niet kent.’

Frans Mandersloot weet er alles van. Jarenlang was hij als ICT-manager de ontvanger van de telefoontjes van Shkuri en zijn soortgenoten. ‘En daar heb je heel snel genoeg van. Je gaat langzaam een militaire zone om je heen bouwen. Een vangnet van secretaresses die lijsten bijhouden met mensen die je niet aan de lijn wilt krijgen. Dat was doodzonde en frustrerend. Effy zocht business en ik gaf mijn geld uit aan de verkeerde dingen. Dat moest dus anders. No more cold calling!’, aldus LeadBuzzers CFO.

Shkuri en Mandersloot sloegen de handen ineen en begonnen te brainstormen. Toen twee jaar geleden duidelijk werd welke richting ze op gingen, kwam Nils Kleingeld aan boord als compagnon, als verantwoordelijke voor product development. Ook hij herkende de frustratie genaamd leadgeneratie (betekenis: alle activiteiten die gericht zijn op het in contact komen met potentiële klanten). ‘Ik was lid van een aantal businessclubs, maar het duurt jaren voordat je daar iets terugverdient. Ik zag veel mensen worstelen: de een durft niemand aan te spreken, de ander kan het niet of is op zoek naar een introductie. En dat is waar LeadBuzzer zijn meerwaarde heeft. Iemand die vreemd is, kan worden geïntroduceerd in een vertrouwd netwerk.’

Kwaliteit

Het principe is simpel: je start je eigen (afgeschermde) online businessclub en nodigt alleen mensen uit die jij vertrouwt. Hen activeer je om leads te delen. Het platform is geschikt voor verschillende doelgroepen: moderne businessclubs, ondernemers, salesmanagers en marketeers. ‘Je wilt zaken doen met mensen die je vertrouwt’, zegt Shkuri. ‘Dat kunnen je vrienden zijn, maar ook je collega’s, partners en relaties. Je netwerk is groter dan je denkt. Ook een doorsnee medewerker van een bedrijf kan mensen kennen die iets voor het bedrijf kunnen betekenen. Wij willen bedrijven inspireren om te leren denken als een netwerk. Met LeadBuzzer start je je eigen online businessclub en ontvang je de beste leads van mensen die je vertrouwt. Ondernemen gaat om vertrouwen en gunnen. Onderzoek heeft aangetoond dat het conversieratio drie tot vier keer hoger ligt als je zaken doet via je eigen netwerk in plaats van via koud bellen of een evenement.’

‘Linkedin staat voor kwantiteit, wij gaan voor kwaliteit’, zegt Kleingeld. ‘Iedereen wil meer dan vijfhonderd connecties hebben, maar wat heb je daar aan als je die mensen niet echt kent en niet weet of ze betrouwbaar zijn? Als je maar tien mensen in je netwerk hebt, maar dat wél de tien belangrijkste van Rotterdam zijn, dan zit je geramd.’

Betrokkenheid

Op het platform kunnen gebruikers twee dingen doen: vragen en delen. Mandersloot: ‘Zo kun je bijvoorbeeld een lead delen van een goede relatie, die op zoek is naar een goede accountant. Als iemand daar dan op reageert, kun je checken of je diegene vertrouwt. Is dat zo, dan kun je die persoon introduceren bij de relatie die een accountant zoekt. En weet je dat het goed zit, omdat je beide personen vertrouwt. Een concrete vraag zou kunnen zijn: ‘Wie kan mij introduceren bij de voorzitter van de ondernemingsraad van Vopak?’ Dat is een vraag die je niet op Linkedin stelt. Dat is te openbaar, te gevoelig. Op LeadBuzzer kun je de juiste vragen stellen aan de juiste personen: de mensen die je vertrouwt.’

Kleingeld: ‘Betrokkenheid van de mensen in je netwerk is heel belangrijk, dus moet je hen activeren en belonen. Daarom hebben wij de buzzcoins bedacht; onze eigen munten die je kunt verdienen met alle activiteiten die je op het platform doet. Heb je genoeg buzzcoins, dan kun je bijvoorbeeld een vraag stellen. Maar je kunt ook een leuk cadeau uitkiezen in de shop. Dat motiveert mensen om iets extra’s te doen voor hun baas. Als een ondernemer met twintig werknemers straks zegt dat hij twintig salesmensen in dienst heeft, dan heeft LeadBuzzer zijn waarde bewezen.’

Tekst: Bas Abresch

Fotografie: Vincent van Dordrecht

Wereldveroveraars 

Als start-up is LeadBuzzer, dat gevestigd is op het Rivium in Capelle aan den IJssel, de afgelopen jaren constant in ontwikkeling geweest. Nu nadert het moment om de zaken grootser aan te pakken. 'Vanaf 20 oktober gaan we echt los', zegt CEO Effy Shkuri. 'Binnen drie maanden willen we honderd bedrijven aan ons binden, die voor een heel laag bedrag klant kunnen worden. Hebben we dat bereikt, dan willen we letterlijk de wereld gaan veroveren. We nodigen dan ook alle bedrijven van harte uit om hun eigen online businessclub te starten en aan te haken bij LeadBuzzer.'

Meer nieuws