23-05-22

PERSOONLIJK, BETROUWBAAR, BETROKKEN

MEENHUIS & VAN DER KRAAN UITVAARTZORG VOOR EEN PERSOONLIJK AFSCHEID IN DE REGIO RIJNMOND

‘Ben je klaar?’, vraagt Jean-René Meenhuis aan de fotograaf. ‘Ik krijg pijn in mijn nek van al dat geposeer.’ De directeur van Meenhuis & Van der Kraan Uitvaartzorg staat midden in een van de drie sfeervol ingerichte familiekamers van het afscheidshuis Maasstad. De kamers dragen namen als Bloemhof en De Hef. Net zo Rotterdams als Meenhuis zelf.

Tropenmaanden achter de rug?
‘Sowieso vanwege corona. We liepen hier allemaal op ons tandvlees. Veel uitvaarten, niet normaal voor een middelgroot bedrijf, dat het toen was. Daar kwam de fusie met Van der Kraan in 2021 nog bij, waarna we twee keer zo groot werden. Een hele operatie! De IT-systemen werkten niet goed op elkaar, we moesten de uitvaartprogramma’s op elkaar afstemmen, twee teams tot één zien te smeden. Ook nog een nieuw pand gehuurd met drie familiekamers waar mensen 24 uur per dag afscheid kunnen nemen van hun dierbaren…’

En nu?
‘Alles loopt, we hebben een sterk team, het voelt goed aan alle kanten. In de regio zijn we de grootste onafhankelijke uitvaartonderneming. We vallen dus niet onder het label van giganten als Dela en Yarden. We willen groeien, maar op een natuurlijke manier. Massa is kassa past niet bij ons. Persoonlijk, betrouwbaar en betrokken: dat zijn en blijven we.’

Kan je ook een beetje ontspannen?
‘In juni 2020 ben ik naar Zevenbergen verhuisd. Half uurtje rijden vanuit Rotterdam. In de auto ontstress ik al. Daarvóór heb ik als geboren en getogen Rotterdammer bijna 30 jaar in de Drechtsteden gewoond, waar we ook een vestiging hadden. Ik heb daar zoveel uitvaarten verzorgd, dat bijna iedereen me wel kende. Hoe leuk ook, ik kreeg steeds meer behoefte aan anonimiteit. Ook wilde ik niet meer naast mijn kantoor wonen. In de opbouwfase van het bedrijf was dat helemaal prima. Maar nu ik wat ouder ben en het bedrijf staat, vind ik het fijner om werk en privé meer gescheiden te houden.’

Je hebt de uitvaart van Wim Jansen mogen verzorgen.
‘Ik heb Wim en zijn familie leren kennen, toen ik in Hendrik-Ido-Ambacht woonde. Na het overlijden van Wim, afgelopen januari, belde zijn zoon mij. Of ik advies kon geven over de mogelijkheden voor de uitvaart. Daaruit vloeide voort dat wij de uitvaart mochten verzorgen. Als rechtgeaarde Feyenoord-supporter een grote eer.’

Hoe kijk je terug op zijn uitvaart?
‘Ingrijpend en indrukwekkend. Het was nog in coronatijd, dus we hadden met beperkingen te maken. De supportersvereniging had buiten een eerbetoon georganiseerd, waar wij als uitvaartleiders geen rol in hadden. Ongelooflijk veel supporters, vuurwerk tot aan Varkenoord toe. Applaus, You’ll never walk alone: dat doet wel wat met je.’

Je bent in coronatijd nog een heel ander bedrijf gestart?
‘Klopt, een zorgbemiddelingsbedrijf in Almere. Met de moeder van twee van mijn kinderen, die verpleegkundige is. Wij bemiddelen zzp’ers in de zorg voor verzorgingshuizen. Twee jaar geleden hebben we geïnvesteerd om het professioneel op te zetten. Het loopt goed. We hebben al drie zorginstellingen als klant binnengehaald. Mijn compagnon regelt de operationele zaken en ik ga mee met de commerciële gesprekken. Mijn hart ligt bij de uitvaartzorg, maar ik vind het wel leuk om mijn expertise over ondernemen in te zetten in een heel andere tak van sport.’

Het wordt er zo niet rustiger op voor je …
‘Het werk ging altijd voor. Nu ik bijna 57 ben, kan ik dat beter relativeren. Ook al draai ik minstens zoveel uren als vroeger, ik probeer er wel een middenweg in te vinden. Wonen in Brabant helpt al om te ontspannen. Net als een goeie wedstrijd bij Feyenoord of Excelsior. Een praatje, een hapje, een drankje: dan heb ik het helemaal naar mijn zin. Maar weet je wanneer ik echt gelukkig ben? Als ik mijn zoon van zeven in de tuin zie voetballen. Zo puur. Dan geniet ik.’

Meer nieuws