23-05-22

‘TOURSTART VOOR HEEL ROTTERDAM’

Rotterdam Topsport wil Grand Départ in 2024 of 2025

Rotterdam wil de start van de Tour de France organiseren, het liefst in 2024 of 2025. Rotterdam Topsport mag als vooruit-gestuurde kopgroep organisator ASO én de Rotterdammers enthousiasmeren. ‘We pakken het veel breder aan dan in 2010.’

Een strakblauwe lucht. De Erasmusbrug vol met mensen. En burgemeester Ahmed Aboutaleb die met het voltallige peloton wielrenners in zijn rug de Tour de France voor gestart verklaart. De beelden van de Grand Départ in 2010 staan veel Rotterdammers nog helder voor de geest. Dat geldt ook voor Peter Blangé, destijds nog geen directeur van Rotterdam Topsport, maar bondscoach van het Nederlands volleybalteam. ‘Op tv zag je Rotterdam in al zijn glorie. De beelden van de wielrenners die over de Erasmusbrug kwamen, zal ik niet snel vergeten.’ 

Drie etappes
Lisette Eijgelsheim was er in 2010 al wel bij. Ook zij koestert haar herinneringen: ‘Veel Rotterdammers vinden het een van de mooiste evenementen die de stad ooit heeft georganiseerd.’ Nu is ze namens Rotterdam Topsport projectmanager van de Tourstart. In mei 2021 overhandigde de stad het zogeheten bidbook aan de ASO, de organisator van de Tour de France. Daarin staat onder meer het voorstel voor een openingstijdrit door het hart van Rotterdam, een etappe door de Metropoolregio Rotterdam-Den Haag met een finish in Den Haag en een etappe van Rotterdam naar Limburg. 

Economische boost
Eijgelsheim: ‘De Tour de France is een van de grootste evenementen ter wereld, als je kijkt naar bezoekersaantallen en beleving. Voor de inwoners is dat prachtig om mee te maken, vooral ook omdat het gratis is. Daarnaast weten we uit 2010 dat een Tourstart gigantische impact heeft op de economie. Met name voor de horeca en het toerisme, die na corona wel een boost kunnen gebruiken.’

Voor alle Rotterdammers
‘Elk topsportevenement dat wij organiseren, heeft een return on investment van minimaal factor twee en soms zelfs vijf of zes’, vult Blangé aan. ‘Die evenementen worden deels gesubsidieerd. Ik vind dat wij moeten kunnen uitleggen waarom we geld in een bepaald evenement stoppen. Hoewel we op papier verantwoordelijk zijn voor topsportontwikkeling, hebben we altijd de interne toets: wat ziet de Rotterdammer hiervan terug? Daarom pakken we het veel breder aan dan in 2010. We willen de magie van de Tour gebruiken om fietsen en bewegen in de meest brede zin te promoten. En zo blijvende sociaal-maatschappelijke impact te maken in de stad. De Grand Départ is geen feestje voor de happy few, zoals sommige andere topsportevenementen.’

De hele stad profiteert 
Dus organiseert Rotterdam Topsport in aanloop naar de mogelijke Tourstart al allerlei activiteiten en evenementen (zie ook het kader). Zo werden met het in 2021 gestarte scholenprogramma Rotterdam Cycling on Tour al 3.500 brugklassers bereikt. Eijgelsheim: ‘We zijn met een Tourbus langs de scholen gegaan, waarin jongeren virtueel door de stad konden fietsen.’
Blangé: ‘Sommigen hadden nog nooit op een fiets gezeten. Omdat er geen geld is voor een fiets of omdat ze het nooit geleerd hebben. Dan heb je het over kinderen van 12, 13 jaar, hè? Het is mooi als we hen spelenderwijs letterlijk en figuurlijk in beweging kunnen krijgen.’
Eijgelsheim: ‘We willen daarnaast de doorstroming naar wielerverenigingen bevorderen. Wielrennen is geen toegankelijke sport, mede vanwege alle materialen die je moet hebben. Ook willen we een Rotterdams talententeam opzetten, waarin we hopelijk nieuwe Rotterdamse profwielrenners kunnen opleiden.’

Warme band met ASO
Blangé dicht Rotterdam een ‘meer dan serieuze kans’ toe op de Tourstart. ‘We staan er goed op als stad. De ASO weet dat we hier een mooi evenement kunnen neerzetten. De warme band tussen burgemeester Aboutaleb en Tourdirecteur Christian Prudhomme speelt ook mee.’
Eijgelsheim: ‘De ASO werkt zelf aan maatschappelijke thema’s als duurzaamheid en inclusiviteit. Ze zien dat we in Rotterdam niet een eenmalig evenement willen organiseren, maar fietsen promoten in de meest brede zin van het woord. Ook willen we op korte termijn als eerste niet-Franse stad de start of finish van de Tour de France Femmes hosten. Ook dat vergroot onze kansen.’ 

Rotterdam Cycling Festival

Van 15 tot en met 17 juli 2022 vindt de eerste editie plaats van het Rotterdam Cycling Festival: een weekend vol met fietsevenementen voor jong en oud. Een van de onderdelen is de eerste editie van L’Étape Rotterdam by Tour de France: een toertocht over verschillende afstanden op een afgesloten parcours, waaraan iedereen kan meedoen. 
Rotterdam is de eerste Nederlandse stad met een licentie van L’Étape by Tour de France. Ook het scholenproject Rotterdam Cycling on Tour en het Rotterdam Cycling Women’s Criterium (gereden op Rotterdam The Hague Airport) zijn onderdeel van het weekend. Meer informatie vind je op Rotterdamcycling.com. 

Meer nieuws