18-10-22

‘What the fuck?’

Hij is verreweg de meest beroemde, jonge en mysterieuze coverman in 35 jaar Friends in Business. Gio Latooy. Moderne mediaheld. 24 jaar. Met meer dan 1,3 miljoen volgers op zijn YouTube-kanaal en dagelijks honderdduizenden kijkers naar de vlogs, waarin hij ons deel laat uitmaken van zijn leven. Een openhartig gesprek over kiezen, onzekerheden, plezier, prestatiedruk, verdienmodellen en zorgen voor elkaar.

Hoe is het begonnen?

‘Ik was een heel normale leerling op de middelbare school. Goede cijfers ook wel. Tot ik ergens in de derde klas begon met YouTube. Beetje video’s uploaden… Niet iets serieus of zo. Maar toen ging ik in een zomervakantie, ik was vijftien jaar, opeens van 10.000 naar 100.000 volgers. Dat is voor nu al best veel, maar in díe tijd was het helemaal next level. Toen begon ik er geld mee te verdienen. Het was nieuw. Niemand wist eigenlijk wat vloggen was.’

En toen?

‘Toen ik na die vakantie terugkwam op school was het allemaal wel een beetje veranderd. Andere leerlingen die met me op de foto wilden… Als ik in de mediatheek zat te leren, kwam er iemand naar me toe om een handtekening te vragen. Ja, toen begon ik de focus op school wel een beetje te verliezen. Daar kwam nog bij dat m’n school me niet naar allerlei dingen liet gaan waar ik dan wat kon verdienen.’

Wat onderscheidde je toen?

‘In elk geval dat ik een headset had waarmee ik heel goed geluid opnam. Van m’n vader, waar hij altijd mee gamede. Dat is echt een groot ding geweest. Bijna niemand had dat. M’n eerste volgers waren m’n neefjes, denk ik. En ik hielp zelf ook door een beetje illegaal te refreshen. Dan had ik er zo weer 100 weergaven bij. Dat kon toen allemaal nog…’

Uiteindelijk moest je kiezen…

‘Dat ging toen wel spelen: óf ik moest alles op alles zetten om m’n vwo af te maken óf ik zou gelijk geld gaan verdienen met wat ik het liefste deed, maar waarvan ik ook niet wist hoelang het succes daarin zou gaan duren.’

Hoe reageerden ze op school?

‘M’n klasgenoten vonden het vooral een beetje gek. Wie maakt er nou YouTube-video’s? Daar werd ik echt wel mee uitgelachen. Ja, daar heb ik het best zwaar mee gehad… Ik was een onzeker scholiertje. Tot het moment dat het opeens ging groeien, toen vonden ze het opeens allemaal cool. En ik had één mentor die begreep dat ik er toekomst in zag. Die liet me ook wel eens een lesje overslaan. Maar verder? Niemand wist wat het was. Laat staan dat ze er goed op konden reageren.’

Dus?

‘Uiteindelijk kwam die beslissing vanzelf. Ik ging ik m’n school al een beetje verwaarlozen, omdat ik zó veel tijd in YouTube stak. Uiteindelijk heb ik toen, samen met m’n ouders, de keuze gemaakt om met school te stoppen.’

Hoe was dat voor je vader en moeder?

‘Zij hebben me altijd gesteund, maar het was wel de vraag waar gaat dat dan heen? Toen zijn we in gesprek gegaan met het bedrijf waar ik toen bij aangesloten was. Divimove in Berlijn. Dus m’n ouders al bezig om treinkaartjes te regelen, maar ze stuurden een vliegtuig. Toen kregen ze al wel het idee dat er iets speelde, haha. Ik moet ook wel eerlijk zeggen dat alles wat ze daar toen hebben voorspeld, hoe groot het zou worden, allemaal is uitgekomen.’ 

Ging het zó makkelijk?

‘Nou, toen ik veertien was, en m’n zus was gewoon aan het werk bij een tomatenplukker en bij Albert Heijn, vonden mijn ouders dat ik dat ook moest doen. Maar ik was m’n YouTube aan het doen… Daar verdiende ik niks mee, maar ik vond het gewoon leuk. En ik had ook zoiets van: ik steek er zó veel tijd in en ik wil dit gewoon doorzetten. Het jaar daarop ontplofte het en verdiende ik m’n eerste 1.000 euro. Dat was echt al superveel op m’n vijftiende. Alleen door iets te noemen in een video. M’n vader heeft me toen wel even uitgelegd hoe lang hij daarvoor moest werken…’

Wat onderscheidt je nu van anderen?

‘Naast dat ik nog steeds goede kwaliteit in beeld en geluid lever, ben ik heel open. Mensen zien alles van mij, ook omdat ik het élke dag doe. Al die mensen die dat dagelijks aanklikken wéten: om half zes komt er iets online. Dat is wel een verschil met andere youtubers.’

Om hoeveel kijkers gaat dat?

‘Ik zit nu op negen miljoen views per maand. Dat is echt wel veel… Ik streef naar gemiddeld 250.000 views per dag. Ja, dat doe ik eigenlijk helemaal alleen, inclusief het editen.’

Voelt dat ook als werk?

‘Dat onderschatten mensen wel, denk ik. Elke dag film ik eigenlijk bijna alles wat ik meemaak. Doe het maar eens: elke dag iets maken waar 250.000 mensen naar willen kijken. Vorige week was ik in Abu Dhabi. Dan staat ook de hele dag de camera aan en zit ik ’s nachts tot twee uur te editen. De druk van elke dag iets te moeten verzinnen, die is wel heftig… Maar voor mij is een lagere frequentie gewoon geen optie. In mijn hoofd, het zal ook wel een beetje autisme zijn, móet ik zo streng zijn voor mezelf.’

En Bekende Nederlander zijn?

‘Dat is negen van de tien keer echt wel leuk. Maar ook weleens minder. Bijvoorbeeld toen er hier iemand met een koevoet een ruit insloeg. Alleen om online aandacht te krijgen. Ja, die is wel gepakt door de politie. Online is er wel vaak shit… de meest gemene, anonieme dingen, maar als ik iemand tegenkom, is het eigenlijk altijd mooi.

Ik ga alleen niet meer op m’n gemak de stad in. Het is echt niet erg als er mensen naar me toekomen of me naroepen, maar als ik merk hoe relaxed ik ben als ik in het buitenland aan het shoppen ben, dat zet me wel aan het denken.’

Op televisie zien we je nooit…

‘Mijn grootste doelgroep zit helemaal niet op tv. Meer op YouTube, TikTok en Instagram. Ik vind tv maken ook niet leuk. Dat duurt allemaal zó lang. Het is zo traag. Dit moet opnieuw, dat moet opnieuw. Hou op zeg!’

Hoe lang houd je dit vol?

‘Ik weet het echt niet. Er zijn helemaal geen voorgangers of voorbeelden. Ik maak vaak de vergelijking met een voetballer. Als die op z’n 35e stopt met voetbal, kan hij trainer worden of analist of zoiets. Zij kunnen in het verleden kijken, naar wat andere voetballers hebben gedaan. Maar mijn vak heeft geen verleden. Dus wat ik ga doen als ik straks 40 ben, dat is wel onzeker.’

Tsja…

‘Je weet nooit tot welke leeftijd je populair blijft. Nu denk ik dat ik dit zeker tot m’n dertigste kan doortrekken. Als we straks kinderen krijgen, is dat weer een nieuwe fase die mensen aantrekt. Dat was ook zo toen ik dit huis kocht. Toen gingen de views opeens skyhigh, tot een half miljoen views per vlog. Dat zijn periodes in je leven dat mensen het graag willen aanklikken. En m’n kijkers groeien natuurlijk ook mee. En als er op een gegeven moment niets meer is, hoop ik dat ik er zo goed bij zit dat dat ook geen probleem meer hoeft te zijn.’

Wat doet het succes met je?

‘Ik was best wel een stille jongen. Nóg eigenlijk, maar ik ben door het succes veel zelfverzekerder geworden. Het besef dat mensen je leuk vinden, dat helpt wel. En door alle mensen die ik heb ontmoet, door alles wat ik heb gedaan, ben ik ook wel socialer geworden.’

Je bent inmiddels zelf een voorbeeld…

‘Vorige week stond hier nog een jongetje op de brug. In een Spidermanpak. Hij klopte op m’n autoruitruit. “Kan je misschien een YouTube-filmpje met me maken, want ik wil ook een grote youtuber worden?” Dat is wel schattig. Maar ik kan bijna geen tips geven over hoe je een grote youtuber kan worden. Ik denk niet dat iedereen tegen een camera kan praten. Hoe praat je überhaupt tegen een publiek? Hoe neem je je kijkers mee? Hoe maak je het interactief? Dat moet je allemaal leren. Maar het is vooral proberen, blijven doen en jezelf zijn…’

Dan het verdienmodel…

‘Ik sta onder contract bij Talpa. Sinds drie jaar. Het enige dat ze van me vragen, is dat ik content blijf maken. Daar kunnen zij advertenties op verkopen, waar ik dan weer mijn deel van krijg. Dus ook in die zin is dagelijks uploaden het beste verdienmodel dat er is. Daarbij geldt ook: als een video langer duurt én mensen blijven daadwerkelijk kijken, is er qua reclameblokken meer mogelijk. Zo variëren de verdiensten tussen de één en vijf euro per 1.000 views. Daarnaast brengt Talpa me in contact met allerlei partijen met wie ik kan samenwerken en ze garanderen daarvoor een jaarlijks bedrag.’

Waar hebben we het dan over?

‘In m’n eerste contractjaar ging het om een garantie van 150.000 euro. Daar kwamen dan alle YouTube-views nog bij.”

De klus in Abu Dhabi was een voorbeeld van zo’n samenwerking…

‘Ja. Talpa heeft contact met Visit Abu Dhabi, het promotiebedrijf van die stad. Hun doel is dat er meer mensen in de zomer naar Abu Dhabi komen. Ik trek de jeugd aan, en de jeugd haalt hun ouders over om daarheen te gaan. Ik ben er acht dagen geweest. Dat verblijf is dan helemaal verzorgd, ik krijg er 15.000 euro voor en ik maak daar gewoon m’n dagelijkse vlogs. Dat is inderdaad een soort van driedubbelop. Bovendien vinden de kijkers vakantievlogs vaak leuk en vind ik het leuk om op vakantie te zijn…’

Wat zeiden jullie in de lift tegen elkaar, na het tekenen van dat eerste contract?

‘Ja, wat hebben we gezegd? Het was onwerkelijk. Ik weet wel dat m’n vader zoiets had van what the fuck, man… Als je achttien bent en je hoort die bedragen… Ik woonde gewoon nog bij m’n ouders. M’n vrienden werkten allemaal in de supermarkt. Toen hebben we wel een goed feestje gevierd.’

Hoe ga je met dat geld om?

‘Tot op de dag van vandaag kan m’n vader nog altijd in al m’n rekeningen. Hij ziet precies wat ik doe en wat ik uitgeef. Zo blijf ik met beide benen op de grond. Maar ik heb ook wel een periode gehad… Dan kreeg ik een belastingteruggave en gaf ik daarna op een middag 10.000 euro uit in de PC Hooftstraat. Je bent een jonge jongen, krijgt opeens zoveel geld in je handen… 

Het is een fase waar je wel doorheen moet. Bij mij duurde dat een half jaartje of zo. Daarna vroeg ik me vooral af wat ik eigenlijk met die merkkleding moest. Eigenlijk sta je gewoon een beetje voor lul als je dat draagt, haha. Zo kijk ik er nu naar. 

Maar als je niet de juiste mensen om je heen hebt, dat zie ik wel, kan je er makkelijk in doorslaan. Daar heb ik van geleerd. Ik ben nu veel meer gefocust op m’n werk, gezond leven en normaal doen.’

En verder?

‘Mijn droom was om mijn eerste auto te kopen. Ik heb toen een Range Rover gekocht. Ik had alleen nog niet m’n rijbewijs, haha. Dat stelde ik steeds uit, maar toen ik die auto had, moest ik natuurlijk wel. Dus ook dat is goedgekomen.’

Wat doet dit allemaal in jullie gezin?

‘Het heeft het leven van m’n ouders natuurlijk ook op z’n kop gezet. Mijn moeder doet veel dingen voor me. Daardoor kon ze stoppen met haar werk, dat ze toch al niet leuk meer vond. M’n vader doet mijn online webshop en een deel van mijn management, dus die heeft er feitelijk ook een hele baan bij. M’n zus doet ook YouTube en heeft daar onlangs een huis van kunnen kopen. Dus we zijn er eigenlijk allemaal beter van geworden. Dat is zó fijn om te zien, dat je zo’n positief effect hebt op je gezin.

Ik was een jaar of acht toen ik m’n vader schreeuwend in het gemeentehuis heb zien staan omdat ze, in een conflict met de gemeente, de rekening van de advocaat niet meer konden betalen. Dat zal nu echt nooit meer voorkomen. Mijn ouders hebben het beste met mij voor, maar ik zal ook echt altijd alles voor m’n ouders over hebben.’

Meer nieuws