Chantal Blaak en Lars van den Broek: Goudeerlijk!



Chantal Blaak uit Berkel en Rodenrijs werd op 23 september 2017 wereldkampioene wielrennen-op-de-weg. Dat is makkelijk opgeschreven, maar er zit een hele wereld achter. Een wereld van altijd maar trainen. Van ontdekken wat je in je leven wilt opofferen voor dat ene succes, waarvan je nooit zal weten of het er daadwerkelijk komt. Worstelen met eetpatronen, met onzekerheden, met grenzen aan je lichamelijke belastbaarheid die vaak tóch nog kunnen worden verlegd.

Lars van den Broek is de levenspartner van Chantal Blaak. Zakenman! Als netwerker in de wieg gelegd. Een druistige doorzetter. Met eindeloze energie tovert hij ogenschijnlijk moeiteloos een lach op zijn gezicht voor iedereen die met hem wil praten. Iemand die anderen kan begeesteren, maar juist in zijn relatie met een topsporter leerde dat de meester zich, ook wat dat betreft, vooral in de beperking toont. Samen zijn ze nu op weg om de wereldtitel een plekje te geven in hun persoonlijke én zakelijke leven.

Lars kijkt zijn levenspartner Chantal Blaak trots aan en houdt zijn ogen niet van haar af als hij over haar praat. ‘Tegenslagen overwinnen… Je vastbijten in een goal… De discipline die je dagelijks moet opbrengen… Ik ben er nog steeds helemaal ondersteboven van… Zó knap!’

Kleur!
Lars heeft de toon gezet. Chantal zorgt voor de kleur, want ze bloost meteen. Haar beminnelijke glimlach zegt niet alleen alles over haar innemende en bescheiden karakter, maar is ook tekenend voor haar nieuwe status. Het incasseren van zó veel complimenten lijkt de geboren Zuidlandse nu, als kersverse wereldkampioen, nóg moeilijker af te gaan. Zelfs de complimenten van haar vriend Lars.

Voetjes op de vloer
‘Vlak na de huldiging gingen we op vakantie naar Bali. Even weg van alle drukte. Pas op Bali drong het beetje bij beetje tot me door. Die gouden plak. Dat regenboogshirt. Natuurlijk genoot en geniet ik ervan, maar ik probeerde het voor mezelf ook te relativeren. Alles begint dadelijk weer bij nul en dat besef ik maar al te goed. Trots op mijn titel? Ja! Met beide beentjes op de grond, of eigenlijk op de pedalen? Héél graag!’

Wielerkleding op maat
Lars is ook een beroepsmatig verbonden aan de wielersport: ‘Ik ben mede-eigenaar van het wielerkledingmerk 36Cycling. We maken custom made wielerkleding voor teams, clubs en bedrijven. Ik kom daardoor dagelijks in contact met mensen die zich met wielrennen bezighouden, van professioneel tot recreatief. Het ontwerpen van een wielershirt is vaak het begin van een doel dat mensen zich hebben gesteld: een berg op fietsen, een uitdagende fietstocht, teambuilding of een nieuw fietsseizoen. Ik kom dus steeds gemotiveerde mensen tegen en dat geeft mezelf natuurlijk ook energie!’

Sprookje op TV
Het verhaal hoe Lars het WK van Chantal beleefde heeft alles weg van een sprookje en haalde de televisie-uitzendingen van Peptalk (Ziggo) en Late Night van Humberto Tan (RTL). Naast zijn werk voor 36 Cycling, organiseert Van den Broek onder de naam Koers is Koers fietsevenementen voor ondernemers uit voornamelijk de regio Rotterdam-Rijnmond naar legendarische bergen uit de Tour en de Giro.

Meest emotionele momenten uit m’n leven
‘Precies de week voorafgaand aan het WK van Chantal in Bergen zat ik op de Gavia, in de Italiaanse Alpen, met honderd ondernemers. Tijdens Chantals koers was ik op de terugweg ergens in Zwitserland. Mijn livestream viel constant weg in al die tunnels daar. Mijn goede vriend Michael Boogerd heeft me telefonisch door de laatste kilometers geloodst…dat waren zonder twijfel de meest emotionele momenten uit mijn leven!’

Chantal glimlacht…
‘Veel van die ondernemers waar Lars mee op pad gaat, ken ik goed. Als ik ze onder één noemer zou moeten scharen zou ik zeggen: creatief en positief. Het zijn letterlijk Friends in Business! Van nature ziet een ondernemer geen beren op de weg! Zij leven voor hun vak en verlangen het uiterste van zichzelf en van de mensen uit hun omgeving. Toch, Lars?!’

Voelen
‘Helemaal mee eens en juist dát delen Chantal en ik. In het zakendoen ga ik grotendeels op mijn gevoel af en zo koerst Chantal ook: het moment aanvoelen wanneer je moet gaan en wanneer juist niet. Voelen met wie je in zee kunt gaan en met wie juist niet.’

Alpe d’HuZes
Het koppel geeft blijk van hun maatschappelijke betrokkenheid door deelname aan Alpe d’HuZes. Lars zegt daarover: ‘Met het Team Rotterdam Fund Racers, bestaande uit Rotterdamse ondernemers, hebben we in drie edities maar liefst €433.000,00 opgehaald voor het KWF. Het geeft ontzettend veel voldoening om iets terug te kunnen doen voor de samenleving. Chantal verzorgt regelmatig trainingen voor ons team.’

Probeer het eens om te draaien!
Als haar drukke wieleragenda het toelaat, geeft Chantal inderdaad wielerclinics. In de lente van 2017 gaf zij met voormalig collega en vriendin Marieke van Wanroij een clinic in Nijmegen. 
‘Marieke zei mij: “Chantal, jij probeert iedereen te vriend te zijn. Dat is jouw karakter, jouw kracht. Maar het kost ook energie. Probeer het nu eens om te draaien! Probeer een kringetje van mensen om je heen te verzamelen die jou energie geven. Je zult zien wat dat oplevert.”’ Achteraf noemt Chantal dit een van de eyeopeners van het afgelopen seizoen.

Energie ontvangen
‘Het effect was er! In een vertrouwde, hechte omgeving rendeer ik het beste. Dat begint natuurlijk met het vertrouwen van de ploeg. Het is een cliché, maar zoals ieder cliché is het waar. Vertrouwen van mijn ploeggenoten, de ploegleiding, de sponsoren, de begeleiding is ab-so-luut nodig om te presteren. Dat is de basis. Maar door mijn gesprekken met Marieke, met Lars en met de ondernemende mensen uit zijn entourage ben ik vooral opener gaan staan om energie te ontvangen van derden. Het draaide vooral om gunnen, los van mijn prestaties!’

Chantal in een BMW van Breeman
De woorden energie, vertrouwen en gunnen zijn de sleutelwoorden die gedurende het hele gesprek hun stempels drukken om het succesvolle seizoen van Chantal Blaak te markeren. Van den Broek vertelt: ‘Gunnen ja, daar heb ik een prachtig voorbeeld van. Eén van de ondernemers waar Chantal het over had is Ruud Maaskant, directeur-eigenaar van Jordex Shipping & Forwarding B.V. uit Rhoon. Zonder dat wij hem íets hadden gevraagd, had hij contact gezocht met Breeman Rotterdam. Lang verhaal kort: eerdaags rijdt Chantal in een gesponsorde BMW van Breeman. En, mind you, dit was dus geregeld vóórdat Chantal Nederlands kampioen, laat staan wereldkampioene werd! Gunnen dus. Gewoon om wie zij is, waar zij voor staat. Hoe luidt dat gezegde ook al weer…wie goed, goed ontmoet?’

Je ziet er goed uit!
Levenspartner Lars weet als geen ander hoe hij de druk bij Chantal moet weghalen. Dat was een leerproces: ‘Vroeger zei ik nog wel eens dat ze vóóraan had moeten koersen. Nou dat heb ik geweten hahahaha.’ Chantal licht toe: ‘Dat werkt bij mij dus contraproductief. De laatste jaren belt Lars me vlak voor de koers en zegt hij bijvoorbeeld dat ik er goed uitzie….daarna wenst hij me plezier. Daar word ik oprecht blij en gelukkig van!’

En andersom? 
In welke mate inspireert Chantal Lars? ‘Enorm! Haar karakter is open en warm. En de opofferingsgezindheid van Chantal, die is echt ongekend. Ze kan met hart en ziel voor een doel gaan. Juist dit seizoen was haar focus ongekend. Mentaal was ze zó sterk….eigenlijk al vanaf het voorjaar…’
‘Komt dit onder meer door het “O woord”, Chantal?’

Olympische Spelen
‘Het missen van de Spelen was onmiskenbaar de grootste teleurstelling uit mijn wielercarrière. Maar je ziet inderdaad dat het, bewust of onbewust, heeft geresulteerd in nóg betere mentale focus op het voorjaar van 2017. Uiteindelijk lag in die mentale weerbaarheid de basis van mijn twee titels later in het seizoen.’ 

Sexy
Chantal Blaak is vanaf haar achttiende professioneel wielrenster, dus de aandacht vanuit de media is haar niet vreemd. Het vrouwenwielrennen stijgt in aanzien. Enerzijds afgedwongen door de prestaties van de Nederlandse dames de afgelopen jaren, anderzijds is er een cultuurverandering gaande waaraan Chantal onbewust heeft bijgedragen: de sexy uitstraling van het vrouwenpeloton. Hoe raar het ook klinkt: het is niet langer een taboe om er goed en verzorgd uit te zien.

Crèmes en zalfjes
‘Maar om eventjes duidelijk te zijn: het moet allereerst om onze prestaties gaan! Die staan te allen tijde op nummer 1, 2 en 3! Maar ik kan er niet omheen, het streelt natuurlijk als mensen vinden dat ik er leuk uitzie. Ik heb altijd al tijd en geld besteed aan hygiëne, maar ook aan mijn haar, huid, nagels, noem maar op. Bovendien vind ik littekens gruwelijk lelijk dus de crèmes en zalfjes zijn niet aan te slepen…’

Lifestyle
Onmiddellijk maakt ze de koppeling naar haar wielerclinics. ‘Op dat podium vraag ik naast de aandacht voor de lichamelijke verzorging van sporters ook aandacht voor voeding. Ik mag mezelf onderhand wel een ervaringsdeskundige noemen op dat vlak. Uiteindelijk kom je dan terecht bij het begrip lifestyle. Uiterlijke verzorging is gewoon een stukje dat bij mij hoort, zowel op de fiets als in het dagelijks leven. In die hoek voel ik me, als vrouw én als topsporter, gewoon he-le-maal thuis!’ 

Regenboogtrui is nog maar het begin
Gevraagd naar haar verwachtingen voor het komend seizoen, veert ze op:
‘Ik heb er enorm veel zin in. De komende maanden ga ik me helemaal klaarstomen voor het nieuwe seizoen. Ik kijk er enorm naar uit om mijn regenboogtrui te mogen tonen. Want die wereldtitel is alles behalve een eindstation…. het voelt juist als een nieuw begin!’

Karakter in één woord gevangen
Als uw verslaggever van Friends in Business na het gesprek via het grindpad hun woning verlaat, roept Lars hem nog even terug: ‘Je vroeg me zojuist toch haar karakter in één woord te omschrijven? Dat kan maar één woord zijn…. Goudeerlijk!’




Gerelateerd nieuws

Rotterdam Business Trip: Barcelona, Peter Blangé en Lionel Messi

Rotterdam Business Trip: Barcelona, Peter Blangé en Lionel Messi

Deze week stapten 50 ondernemers in het vliegtuig voor de Rotterdam Business Trip. Bestemming:...

Wolfert van Borselenpenning voor Diederik van Dommelen

Wolfert van Borselenpenning voor Diederik van Dommelen

Diederik van Dommelen heeft uit handen van de Rotterdamse burgemeester Ahmed Aboutaleb de...

Flanderijn neemt PRC Gerechtsdeurwaarder & Incasso over

Flanderijn neemt PRC Gerechtsdeurwaarder & Incasso over

Flanderijn neemt PRC Gerechtsdeurwaarder & Incasso uit Breda over. ‘De activiteiten van PRC...


Schrijf in voor onze nieuwsbrief en digitale magazine.

Het laatste nieuws

Rotterdam Business Trip: Barcelona, Peter Blangé en Lionel Messi

Rotterdam Business Trip: Barcelona, Peter Blangé en Lionel Messi

Deze week stapten 50 ondernemers in het vliegtuig voor de Rotterdam Business Trip. Bestemming:...

Wolfert van Borselenpenning voor Diederik van Dommelen

Wolfert van Borselenpenning voor Diederik van Dommelen

Diederik van Dommelen heeft uit handen van de Rotterdamse burgemeester Ahmed Aboutaleb de...

Flanderijn neemt PRC Gerechtsdeurwaarder & Incasso over

Flanderijn neemt PRC Gerechtsdeurwaarder & Incasso over

Flanderijn neemt PRC Gerechtsdeurwaarder & Incasso uit Breda over. ‘De activiteiten van PRC...