‘Ik heb belangrijke dingen gemist’



In zeven jaar tijd bouwde Frank van Leeuwen (36) zijn eenmanszaak uit tot een bloeiend bedrijf met meer dan twintig medewerkers: Van Leeuwen Specialist in Car Cosmetics. Hij geniet van het succes, maar is zich ook bewust van de prijs die hij daarvoor betaalde: ‘Ik geef mijn gezin nog steeds minder aandacht dan ik eigenlijk zou willen.’

Fonkelnieuw
We ontmoeten Frank op een zonnige ochtend. Hartje Dordrecht, de vestigingsplaats van zijn bedrijf. Hij heeft een beauty en tegelijkertijd beest van een auto meegenomen: de nieuwste Land Rover Defender. Fonkelnieuw, de blinkende lak weerkaatst de zonnestralen alle kanten op. ‘Hij is net uit de verpakking. We hebben hem vanochtend helemaal gepoetst. Deze zag er al goed uit, maar als je ziet hoe sommige auto’s uit de fabriek komen…’

Manoeuvreren
De fotolocatie is pal voor de historische Grote Kerk. Eén van de mooiste plekken van Dordrecht, maar helaas ook één van de drukste. Om goede foto’s te krijgen, is het manoeuvreren geblazen met de glimmende zilvergrijze terreinwagen. Frank, met een glimlach: ‘Misschien hadden we beter een Mini mee kunnen nemen.’

Uitstraling boven techniek
Een geintje. Want Frank geniet. Van de wagen en de aandacht die de auto van voorbijgangers trekt. Logisch, gezien zijn liefde voor auto’s. ‘Als klein jongetje vond ik bepaalde auto’s al interessant. Mooi, groot, sportief. Het is niet zo dat de motorolie door mijn aderen stroomt. Het gaat mij niet om de techniek, maar om de uitstraling.’

Derde kindje
Twinkelende ogen krijgt de geboren Rotterdammer ook als hij over zijn bedrijf praat. ‘Ik heb twee prachtige kinderen, maar de zaak is ook een kindje. Daar heb ik bijna net zoveel liefde en passie voor. Dat komt doordat ik de zaak heb opgebouwd vanuit mijn hobby. Het voelt voor mij niet als werk.’

Zenuwachtig
Hoewel de goedlachse ondernemer zelden stress ervaart, was dat in maart dit jaar wel anders. ‘We hadden net een nieuwe wasstraat in gebruik genomen toen corona uitbrak. Als je dan net een ton hebt geïnvesteerd, word je wel even zenuwachtig. Gelukkig zag ik na een paar weken dat het werk zich stabiliseerde en kon ik weer beter slapen.’

Butlerservice
Frank is altijd op zoek naar manieren om zijn klanten nog beter van dienst te kunnen zijn. ‘Zo komen we binnenkort met de butlerservice. Die bestaat uit verschillende abonnementsvormen, waardoor je regelmatig je auto kunt laten reinigen voor een vast maandbedrag. Ideaal als je wel altijd je auto netjes gepoetst wilt hebben, maar geen tijd hebt om dit zelf te doen.’

Achtbaan
‘Trots? Eerlijk gezegd heb ik dat gevoel niet zo. We zitten al zo lang in een achtbaan dat ik nooit echt gekeken heb naar wat we bereikt hebben. Als ik dat wel doe? Ja, dan kijk ik met een positief gevoel terug op de afgelopen zevenenhalf jaar. Ook omdat omringd ben met mensen die dezelfde passie voor het vak hebben als ik.’

Veilige haven
Een mooi voorbeeld daarvan zijn de jongeren die via de gemeente bij zijn bedrijf werken. Zeven zijn het er inmiddels. ‘Dat zijn jongeren die bijvoorbeeld hun school niet afgemaakt hebben, uit huis geplaatst zijn of te maken hebben gehad met verslavingen. Wij bieden ze een veilige haven en de mogelijkheid mee te draaien in de maatschappij.’ 

Liefde en vertrouwen
‘Waar vaak aan voorbijgegaan wordt, is hoeveel potentie er in die jongens zit. Door ze veel liefde en vertrouwen te geven, komt dat er meestal uit. De eerste jongen die bij ons kwam, bleek een ruwe diamant te zijn. Hij begeleidt nu de nieuwe jongens die via de gemeente binnenkomen en is een boegbeeld voor ons bedrijf.’

Dingen gemist
Er zijn ook dingen die Frank, terugkijkend, anders had willen doen. ‘Ik denk dat ik de zaak te vaak op nummer één zet. Dan mis je onderweg soms dingen die belangrijk zijn in het leven. De dag na de geboorte van mijn dochter stond ik om acht uur bij het gemeentehuis en om tien uur was ik weer aan het werk. Terwijl het zo’n mooie, ingrijpende gebeurtenis was… Achteraf denk ik: had ik maar een paar dagen vrij genomen. Nog steeds geef ik mijn gezin minder aandacht dan ik zou willen. Het zou goed zijn de zaak af en toe iets meer los te laten, hoe lastig dat ook is.’



Artikel gaat over




Schrijf in voor onze nieuwsbrief en digitale magazine.

Het laatste nieuws

FreelanceFactoring deelt handige video over dienstverlening

FreelanceFactoring deelt handige video over dienstverlening

FreelanceFactoring heeft een handige video gedeeld op social media. 'In de video leggen wij stap...

0 Entropy en Friends in Business verlengen samenwerking

0 Entropy en Friends in Business verlengen samenwerking

0 Entropy blijft langer verbonden aan Friends in Business. De 0 Group, bestaande uit 0 Entropy,...

MEIKO Nederland: gratis aanmelden voor MEIKO Care Convention

MEIKO Nederland: gratis aanmelden voor MEIKO Care Convention

MEIKO organiseert volgende week de MEIKO Care Convention. Dan verwelkomt het bedrijf...