'Ik was een irritant ventje'


Peter Swaneveld (Startportaal): van schooluitval naar miljoenenbedrijf


Peter Swaneveld bedacht Startportaal, de online werkplek die alle applicaties, afspraken en informatie op één plek samenbrengt. Daarmee heeft de IT-ondernemer goud in handen. Maar de weg naar dat goud was er één vol hobbels en kronkels.

Van school gestuurd

‘Ik was vroeger echt een heel irritant ventje. Ik wilde havo doen, maar moest van mijn vader eerst mavo proberen. Dan doe ik niks, zei ik. Daar hield ik me aan. Waarom ik zo deed? Geen idee. Maar ze konden me niks vertellen, ik had overal schijt aan. In het examenjaar werd ik van school gestuurd. Moest ik gaan werken. Zes jaar heb ik in de staalbouw gebuffeld, tot ik rugproblemen kreeg. Uiteindelijk zag ik het licht. Ben ik alsnog IT-opleidingen op mbo- en later hbo-niveau gaan doen.’

Jongenskamer

‘IT had altijd mijn interesse. Als een van de eerste van mijn vriendjes kreeg ik eind jaren 80 een computer. Als ventje van tien, elf jaar zat ik al dingetjes te programmeren op mijn jongenskamer. Uiteindelijk kwam ik te werken bij Trust en daarna bij een aantal andere bedrijven. Maar werken voor een baas beviel niet. Toen heb ik op mijn 25e 4Consult, het moederbedrijf van Startportaal, opgericht.’

Mooie dingen in donker hok

‘We begonnen als hobbyclub. In de eerste vier jaar verdiende ik niks. Mijn personeel kreeg netjes betaald, maar ik hield niks over. Ik hield vol, want ik vind het IT-vak veel te leuk. Bovendien wilde ik echt niet meer voor een baas werken. Het moeilijkst was klanten zoeken. Ik ben een IT’er in hart en nieren. IT’ers zitten het liefst de hele dag in een donker hok de mooiste dingen te bouwen. Daar zijn wij dan heel enthousiast over, maar een klant zit vaak niet op die oplossingen te wachten. Daar leer je van.’ 

Presentatieangst

‘Wat ik ook heb geleerd, is dat ik in sommige dingen gewoon niet goed ben. Ik was een control freak, kon moeilijk delegeren. Maar dat niet iedereen de dingen doet zoals ik, wil niet zeggen dat dat slecht is. Ook heb ik moeite met mezelf presenteren en spreken in het openbaar. Daaraan werk ik met een coach, want ik pik het niet dat die angst mij belemmert. Zo ben ik ook van mijn vliegangst afgekomen. Op onze laatste klantendag hebben collega’s de klanten toegesproken, maar dat kán toch niet? Daar moet ík staan.’

Van techniek naar praktijk

‘Inmiddels hebben we ons als bedrijf dusdanig ontwikkeld dat we niet vanuit de techniek denken, maar vanuit de bedrijfsprocessen meedenken met de klant. Dat is nodig, want de markt werkt tegenwoordig totaal anders. Vroeger had je een product en keek een klant op welke manier hij daar in zou kunnen passen. Nu vertelt de klant zijn behoefte en probeer je die zo goed mogelijk in te vullen. Klanten weten ook veel beter wat er te koop is.’

Weg kwijt in de cloud

‘Vanuit die klantbehoefte is eind 2018 Startportaal ontstaan. Iedereen werkt tegenwoordig in de cloud, maar raakt daar vaak de weg kwijt. Er zijn zoveel verschillende portals en systemen waarop mensen moeten inloggen dat ze uiteindelijk bestanden gaan mailen naar hun privémail. Zo ontstond Startportaal: een centrale plek waar alle systemen samenkomen. Een pensioenverzekeraar hoeft niet meer op dertig plekken in te loggen, maar heeft alle pakketten overzichtelijk op één plek. Medewerkers van een zorginstelling zien in één oogopslag naar welke patiënt ze moeten, zonder zich door een heel systeem te worstelen. Startportaal is een schot in de roos. Elk bedrijf dat we een demo hebben gegeven, heeft het aangeschaft.’

Cowboys op bezoek

‘De zaken gaan nu zo goed dat ik het bedrijf al twee keer kon verkopen. Vanuit het niets doen cowboys, die een stuk markt willen kopen, een bod. Het ging om miljoenen, ik zou niet meer hoeven werken. Eén keer heb ik zo’n partij uitgenodigd. Ik doe het, dacht ik. Maar ’s avonds in bed begon het te knagen. Wat ga ik dan doen? Wat gebeurt er met mijn trouwe klanten? En nog belangrijker: met mijn 22 mensen? We zijn een vriendenclub, doen heel veel leuke dingen samen. Ik kon het niet over mijn hart verkrijgen.’

Nieuw pand, nieuwe energie

‘Wel gek. Ooit droomde ik van zo’n grote verkoop. Als die droom dan werkelijkheid wordt, zit het toch anders in je hoofd. Blijkbaar moest ik 40 worden om te beseffen dat geld absoluut niet het belangrijkste is. Veel leuker is onze verhuizing naar een oude boerderij in Ridderkerk. Dáár krijg ik nou energie van. Met ons nieuwe pand zijn we straks klaar voor de toekomst. We hebben de kennis, de juiste mensen en de infrastructuur in huis. We hosten nu 20.000 eindgebruikers, maar hebben zeker de ambitie om te groeien.’



Artikel gaat over




Schrijf in voor onze nieuwsbrief en digitale magazine.

Het laatste nieuws

Overname CIB door Waterlands portefeuillebedrijf coeo Inkasso

Overname CIB door Waterlands portefeuillebedrijf coeo Inkasso

Centraal Invorderings Bureau B.V. zal vanaf heden deel uitmaken van coeo Inkasso GmbH, een...

Schouten Zekerheid: webinar 'Pensioenakkoord, de gevolgen onder controle!' op 4 juni

Schouten Zekerheid: webinar 'Pensioenakkoord, de gevolgen onder controle!' op 4 juni

Wat zijn de gevolgen van het pensioenakkoord voor uw organisatie? Welke wetswijzigingen kunt u...

Flash Private Mobile Networks biedt LoneWorker Protect applicatie voor alleen-werkers

Flash Private Mobile Networks biedt LoneWorker Protect applicatie voor alleen-werkers

In de huidige Covid-19 crisis functioneren veel organisaties met allerlei nieuw ingestelde...