Kubus van verzoening


Jeffrey Stubbs wil liefde voor Podium aan de Maas overbrengen op bedrijfsleven


Eigenlijk kent iedereen in Rotterdam Podium aan de Maas. Maar bijna niemand is zich daarvan bewust. Het is die grijze opgetilde kubus langs de Maasboulevard. Een opmerkelijk monument dat als congres- en cultuurcentrum onderdak biedt aan uiteenlopende evenementen. ‘Nu wordt het tijd dat ook het bedrijfsleven ons ontdekt’, zegt Jeffrey Stubbs. De Rotterdamse ondernemer is als interimmanager aangesteld.

Welke opdracht kreeg je mee?

‘We zijn op zoek naar de juiste balans tussen maatschappelijk verantwoord ondernemen en een gezonde commerciële exploitatie. We hoeven geen winst te maken, maar commerciële verhuur is noodzakelijk om ervoor te zorgen dat het gebouw kan draaien en ook kan worden onderhouden. Op die manier kunnen we nog meer betekenen voor Rotterdam en de Rotterdammers. Ook in de toekomst.’

Vanwaar de maatschappelijke rol?

‘Dat past bij de historie van het gebouw én bij de eigenaar: de Stichting Rotterdamse Loges. Vrijmetselaars denken altijd aan de medemens, ze zijn maatschappelijk en cultureel betrokken. Het gebouw staat voor iedereen open: van huiskamerconcerten voor de buurt, bijeenkomsten van de boeddhisten en van het studentenmuseum tot de AA. 

Daar is over nagedacht…

‘We zijn geen wereldverbeteraars, maar proberen wel de juiste verhoudingen te herstellen. Ook daarin streven we dus naar balans. Zo doen we aan circulaire inkoop, zijn we een erkend leerbedrijf, laten we ons linnen wassen door leerlingen van VSO de Hoge Brug en promoten we veganistische, biologische voeding. Dat laatste doen we hier in het gebouw als we onze gasten lunches of diners serveren, maar ook op locatie bij bedrijven, onder de naam Mr. Vegan. We beschikken in het pand over twee professionele keukens. Daar bereiden we overigens ook gewoon vlees en vis, hoor. Net wat de klant wil.’

Waarom hebben ze jou voor gevraagd?

‘Ik heb, in binnen- en buitenland, van alles gedaan. Als ondernemer en als interimmanager. Ik heb fusies begeleid, evenementen en internationale beurzen georganiseerd.’

Waarom heb je ja gezegd?

‘Door de liefde voor het gebouw. Als je hier eenmaal binnen bent geweest, zeker op de vijfde etage met het uitzicht op de skyline, dan ben je verkocht. Het is een echt Rotterdams gebouw, met een bijzondere missie: verbinding en persoonlijke ontwikkeling. Ik ben blij dat ik zo iets terug kan doen voor de maatschappij.’

‘Voorwaarde was wel dat ik zelf een team mocht samenstellen. Mariëlle Teeuw is eventmanager, Jos Tijhuis assistent-manager en Nick Roodbol is verantwoordelijk voor de Food & Beverage. We zijn samen de uitdaging aangegaan. Dit is mijn dreamteam.’ 

Wat hebben jullie bedrijven te bieden?

‘Ze kunnen hier terecht voor workshops, lezingen, congressen, netwerkborrels, feestjes, noem maar op. Dankzij de combinatie van twee plenaire zalen en de kleinere ruimtes (subzalen) kunnen we grote groepen aan, tot zo’n 350 mensen. Met alle technische faciliteiten als beamers, flip-overs, screens, snelle wifi, gratis parkeren én het uitzicht hebben we een bijzondere evenementenlocatie.’

Slaat het aan? 

‘Ja, het gaat stap voor stap. Maar Podium aan de Maas is nog te onbekend, merken we. We hebben wel overheden, maatschappelijke organisaties en onderwijsinstellingen als klant, maar nog te weinig bedrijven.’

Zijn jullie daarom lid geworden van Friends in Business?

‘Precies! Op 30 oktober, tussen 12.00 en 14.00 uur organiseren we hier samen een businesslunch. Dan kunnen de andere Friends dit fantastische gebouw en onze gastvrijheid zelf ervaren. Al die mensen die hier over de Maasboulevard langs rijden, hebben daar geen idee van.’

Bijzonder gebouw met een boodschap

Podium aan de Maas is door Gerrit Rietveld ontworpen conform de beginselen van De Stijl. In de jaren 60 schonken de gezamenlijke Duitse evangelische kerken het gebouw als verzoeningsgebaar aan de Rotterdamse bevolking voor het leed tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het pand heeft de afgelopen 50 jaar diverse eigenaren en functies gehad, maar altijd een maatschappelijk belang gediend. Van taalschool voor vluchtelingen tot onderkomen van de filosofische faculteit van de Erasmus Universiteit. Sinds 2007 is het eigendom van de Rotterdamse Loges, die er ook zelf hun bijeenkomsten houden. Sinds de renovatie in 2010 is het een congres- en cultuurcentrum. Begin dit jaar wijzigde de naam van Podium O950 in Podium aan de Maas.



Artikel gaat over




Schrijf in voor onze nieuwsbrief en digitale magazine.

Het laatste nieuws

Handelsbanken verbindt zich aan Friends in Business

Handelsbanken verbindt zich aan Friends in Business

Een nieuwe Friend in Business: Handelsbanken. Een persoonlijke relatiebank voor particulieren,...

Blog Marlette Evenhuis (Kooijman Autar Notarissen): 2% overdrachtsbelasting bij transformatie tot woning

Blog Marlette Evenhuis (Kooijman Autar Notarissen): 2% overdrachtsbelasting bij transformatie tot woning

De levering van een pand dat naar zijn aard bestemd is om te bewonen, is belast met 2%...

Albert de Koning (LTT): ‘We zijn een kleine speler, maar opereren wereldwijd’

Albert de Koning (LTT): ‘We zijn een kleine speler, maar opereren wereldwijd’

Liquid Transfer Technology (LTT) heeft een goed 2019 achter de rug. ‘In een industrie, de...