Niet lullen, maar poetsen!


Passie voor auto’s bij Van Leeuwen Smartrepair & Car Cleaning


Van je hobby je bedrijf maken. Frank van Leeuwen durfde het aan. Midden in de crisis. En hij slaagde met glans: Van Leeuwen Smartrepair & Car Cleaning, specialist in cosmetisch onderhoud van auto’s voor zowel bedrijven als particulieren, groeit al zes jaar op rij.

Stond dat in de sterren geschreven?

‘Nou, niet helemaal… Ik wilde vrachtwagenchauffeur worden. Dat lukte, maar na een half jaar was ik doodongelukkig. Te eenzaam. Daarna heb ik jarenlang gezocht naar wat ik wilde. Tot ik bij een autopoetsbedrijf terechtkwam. Dat beviel, maar het bedrijf bewoog niet mee met de markt. Daardoor werden klanten ontevreden. Eén van die klanten zei: Frank, als jij voor jezelf begint, zijn wij jouw eerste klant. Toen heb ik het risico genomen.

Heb je daar lang over nagedacht?

‘Wel even, ja. Het was september 2013, midden in de crisis. De autobranche was een van de zwaarst getroffen sectoren. Ik was net anderhalf jaar vader, de tweede was op komst en we hadden net een huis gekocht. Ga dan maar aan je zwangere vrouw, die van zekerheid houdt, vertellen dat je voor jezelf gaat beginnen… Dat leidde dus tot enige discussie, maar ik geloofde erin. Ik heb een busje gekocht en een lening afgesloten voor m’n gereedschap. Toen ik begon, had ik nog 35 euro op mijn bankrekening.’

En de rest is geschiedenis…

‘Ik heb nooit een dag zonder werk gezeten. Dat kwam mede door een tender die ik won, drie maanden nadat ik was begonnen. Binnen enkele weken moesten 256 nieuwe Volkswagen Polo’s opgepoetst worden. Ik had gebluft, kon dat natuurlijk nooit alleen. Toen heb ik drie Engelse jongens ingehuurd en hebben we samen in acht dagen die auto’s er doorheen gestampt. Niet lullen maar poetsen, inderdaad. Letterlijk! Dat ik die opdracht aankon, gaf veel vertrouwen. Het opende deuren. Daar plukken we nu nog steeds de vruchten van. Binnen een jaar moest ik personeel aannemen en een bedrijfspand openen in Ridderkerk. Inmiddels zitten we al weer drie jaar met zeventien werknemers naast de A16 in Dordrecht. Van daaruit kunnen we alles in de driehoek Rotterdam-Dordrecht-Gorinchem snel bedienen.’

Kun je het groeitempo bijhouden? 

‘Ik kan het bijhouden, omdat ik soms zelf even op de rem trap. Onderweg heb ik ook veel geleerd. Ik weet nu dat ik de planning niet 100, maar 60 procent moet vullen, omdat er gedurende de dag altijd klusjes bijkomen. Daardoor kunnen we nu onze snelheid en kwaliteit waarborgen. Ook heb ik in het verleden klanten aangenomen met wie ik geen optimale klik had. Dat leverde geld op, maar ook slapeloze nachten. Nu laat ik zo’n klant lopen, al kost het me twee ton. Daar ben ik te veel een gevoelsmens voor.’

Ook voor je eigen personeel?

‘Ja, ik probeer mijn medewerkers veel waardering te geven. Dat heb ik zelf namelijk altijd gemist bij een werkgever. Ik betrek mijn mensen bij toekomst-plannen en beslissingen, waardoor ze binding krijgen met de zaak. Een van mijn werknemers zei pas: Als je geen verkering wilt met Frank van Leeuwen, dan zit je hier misschien niet op je plek. Dat vond ik wel typerend voor de familiaire band die we met elkaar hebben.’

En wat vind je vrouw er inmiddels van?

‘Haha, die werkt sinds drie jaar ook hier. Ze doet de administratie en heeft dezelfde kriebels voor de zaak als ik. Maar mijn vrouw is ook degene die me dwingt tot een vrije dag in de vakantie van de kinderen. Dat heb ik nodig, anders zou ik hier zeven dagen per week bezig zijn. Er zijn momenten dat ik mijn telefoon even uitzet en zelf een auto beetpak. Om zelf bij te blijven, om respect te houden bij mijn werknemers, maar vooral omdat ik het nog steeds leuk vind om auto´s te poetsen. Want ja, het blijft toch een uit de hand gelopen hobby…’



Artikel gaat over




Schrijf in voor onze nieuwsbrief en digitale magazine.

Het laatste nieuws

Drie architectenbureaus voor renovatie Museum Boijmans Van Beuningen ronde verder

Drie architectenbureaus voor renovatie Museum Boijmans Van Beuningen ronde verder

Museum Boijmans Van Beuningen en de gemeente Rotterdam hebben drie architectenbureaus gekozen...

Jarig Schouten Zekerheid (66) trakteert op flinke korting op cursus 'Pensioen in Praktijk'

Jarig Schouten Zekerheid (66) trakteert op flinke korting op cursus 'Pensioen in Praktijk'

Een mooie actie van het jarige Schouten Zekerheid. Het in Capelle aan den IJssel gevestigde...

BeGlobal ontwikkelt speciale solar tassenlijn voor gemeente Rotterdam

BeGlobal ontwikkelt speciale solar tassenlijn voor gemeente Rotterdam

BeGlobal heeft een speciale solar tassenlijn ontwikkeld voor de gemeente Rotterdam. De tas is...