18-09-17

‘Alles viel ineens op zijn plaats’

In april verhuisde HJF Advocaten naar een nieuw vrijstaand pand aan de Straatweg in Rotterdam. Bij binnenkomst krijg je niet direct het idee een advocatenkantoor binnen te stappen, ondanks de prominent in het zicht hangende toga’s. ‘Dit kantoor straalt wat uit, hier ontvang je graag mensen in een prettige en laagdrempelige sfeer’, vertelt Steven Jonker.

Sportleraar
Jonker, verantwoordelijk voor de J in HJF, stond ruim twintig jaar geleden nog als sportleraar voor de klas. Het werk was leuk, maar bood hem geen intellectuele uitdaging meer. ‘Mijn werk was één grote vakantie. Ik wilde meer met mijn leven, besloot het over een andere boeg te gooien. Naast mijn baan ging ik rechten studeren. Een pittige maar ook interessante combinatie. Als je op latere leeftijd een studie gaat doen, is de invalshoek alleen zo anders als wanneer je achttien jaar bent. Veel van wat ik ooit in de praktijk had meegemaakt, kreeg een plaats in deze studie. Ik slaagde cum laude.’

Andere achtergronden
Na zijn studie vond Jonker al snel een baan bij kantoor Voorburg, waar hij naderhand toetrad tot de maatschap. En daar was hij niet de enige met een totaal andere achtergrond. ‘Meer mensen binnen ons team zijn eerst wat anders gedaan en zijn pas later advocaat geworden. Het voordeel daarvan is dat ze feeling hebben met de maatschappij en de taal spreken van de ondernemer. We hebben bijvoorbeeld een oud-directeur van een leasemaatschappij en ook een oud-aannemer als advocaat werkzaam. Dat is leuk want ze zijn enorm gemotiveerd en hebben een grote inhoudelijke drang om dit werk te doen.’

Alles viel ineens op zijn plaats
‘Bij een golftoernooi won ik ooit een lidmaatschap van Friends in Business. Na een aarzelend begin bleek dit voor mij een heel interessante business club, waar ik veel mooie contacten aan heb over gehouden. 
Eind 2016 was ik op zoek naar uitbreiding en versterking van onze vestiging in Rotterdam. Met de komst van twee nieuwe partners, waaronder Stijn Stubenrouch, viel alles ineens op zijn plaats. Daar hebben we geen uitgebreide assessments voor nodig gehad.’

Een andere kijk
Stijn Stubenrouch doorliep wel de traditionele stappen om advocaat te worden en kan bogen op een heel interessant CV. 32 jaar geleden begonnen bij een van de fusiekantoren van het huidige AKD, na 20 jaar overgestapt naar De Jonge Advocaten en onlangs aangesloten bij
HJF Advocaten.
De overstap naar HJF Advocaten was, aldus Stijn, mede ingegeven om als advocaat te kunnen opereren in een omgeving met advocaten die, voordat zij de advocatuur instapten, lange tijd in het bedrijfsleven hadden gewerkt en die vanuit die discipline een andere kijk hebben op de wijze waarop vandaag de dag de advocatuur uitgeoefend moet worden dan de kijk die de traditionele advocaat daarop heeft.

Leuk team
In Voorburg zijn vijftien mensen werkzaam, waaronder zeven advocaten. Onze vestiging in Rotterdam wordt nu bemand door zes medewerkers, waaronder vijf advocaten. 
Met het nieuwe unieke pand op de Straatweg 26 en deze mooie groep mensen heeft HJF het kantoor Rotterdam nu echt op de kaart gezet en zegt Steven Jonker. ‘Dat vertaalt zich inmiddels in een aantal nieuwe echt Rotterdamse relaties.’
‘Overigens staan we meerdere ondernemers ook internationaal bij. Zowel op het gebied van Intellectueel Eigendom als meer algemeen op het gebied van internationale contracten. Zo hebben we voor een nieuw product van een bekende echte Rotterdamse onderneming, die daarmee internationaal wenst te gaan, internationaal de merkaanvragen mogen regelen. We zijn er trots op om zo’n bijzondere ondernemer uit onze eigen stad te helpen.’

Open cultuur
‘We hebben hier op kantoor een open cultuur, dat zie je terug in onze open werkplekken en omgang met elkaar’, vertelt Stijn. ‘Het leuke daaraan vind ik, is dat het niet alleen gezelliger is, maar dat je zakelijk ook sneller en creatiever tot oplossingen komt. Daardoor kunnen we ook goed blijven meebewegen met de veranderingen in de maatschappij en in ons vak.’

We doen het echt samen
Steven: ‘Ja, ook ons vak verandert natuurlijk. Als ik op de golfbaan met iemand praat en hij zegt ik hoop je nooit nodig te hebben, dan vertel ik hem dat wij zo niet in de wedstrijd zitten. Je hebt ons niet alleen nodig als er iets fout gaat, maar juist als er kansen zijn. Met onze relatie brengen we de risico’s en kansen in beeld, voordat er bijvoorbeeld handtekeningen onder een contract worden gezet. Daarin trekken we als sparringpartners met elkaar op. We doen het echt samen!’

Meer nieuws