12-10-21 09:00

BENZINE IN DE ADEREN

Auto Hoogenboom: meedenken over mobiliteit in de breedste zin van het woord

De liefde voor het autovak spat er vanaf. Of ze nu poseren bij de nieuwste Audi Q4 e-tron in de showroom aan de Zuiderparkweg, of vertellen over hun toekomstplannen voor Auto Hoogenboom. Gerlach Doude van Troostwijk en Tony Mastrantuono werken sinds een half jaar samen en één ding is duidelijk: ze hebben allebei ‘benzine in hun aderen’. 

Liefde en zichtbaarheid
‘De liefde voor auto’s is er bij mij met de paplepel ingegoten’, zegt Tony. Zijn Italiaanse vader, die in 1955 naar Nederland kwam, startte begin jaren 60 met de import van vrachtwagens. ‘Dus die benzine in jóuw aderen, dat zal eerst wel diesel zijn geweest’, lacht Gerlach. 

Ze werken samen sinds Tony in april terugkeerde bij Auto Hoogenboom, na een aantal jaren directeur sales en marketing te zijn geweest in het Parkhotel. ‘We wilden hem heel graag terug’, zegt Gerlach. Zelf is hij sinds een jaar algemeen directeur. ‘Hoogenboom behoort tot de grotere spelers van Nederland. In de regio Rijnmond willen we de stérkste speler zijn. Tony weet als geen ander hoe hij zichtbaarheid kan geven aan wat wij doen.’

Focus op mensen
Tony is op zijn beurt heel blij om terug te zijn. ‘Ik werkte al 25 jaar in de autobranche voor mijn overstap naar het Parkhotel. De kennis en ervaring die ik daar heb opgedaan, zet ik nu weer in bij Hoogenboom. Goed luisteren, hoffelijk zijn, oog hebben voor de emoties van een klant, daar gaat het om. In de hotellerie is dat natuurlijk niet anders dan in deze branche. Focussen op mensen, extern en intern, dat is wat we steeds willen doen.’

‘Dit spel werkt alleen met goede mensen’, vervolgt Gerlach. ‘En niet alle lijntjes hoeven bij mij uit te komen. Het houdt de organisatie alleen maar op als ik voor 350 medewerkers steeds moet meebeslissen. Onze medewerkers moeten zich vrij voelen om intern te ondernemen.’ Dat brengt creativiteit naar boven, weet Tony. ‘Het past bij deze directie om mensen de ruimte te geven.’

Het gaat erom de klant steeds een stap voor te zijn in nieuwe technologieën

Fietsenplan
Mobiliteit op alle fronten, dat is waar Hoogenboom zich op richt. Verkoop, financiering, specialistisch onderhoud van Volkswagen, Audi, SEAT, ŠKODA en Volkswagen Bedrijfswagens. Maar het gaat verder dan dat. ‘We denken graag mee over mobiliteit in de breedste zin. Dus bij een klant die kampt met parkeerproblemen, komen we met een voorstel voor een fietsenplan. Kiest een bedrijf voor elektrische auto’s, dan kunnen we ook de laadpalen leveren om die auto’s op te laden. We proberen zo te innoveren dat we een pakket bieden waar de klant echt iets mee kan.’ 

Het gaat erom de klant steeds een stap voor te zijn in innovatie en nieuwe technologieën, vult Tony aan. ‘We nemen ze mee op avontuur.’

Crossen door het maisland
Als autofanaten worden ze allebei net zo enthousiast van de ‘gouwe ouwen’ als van de nieuwste modellen met de meest geavanceerde technologie. Als kind was hij al stapelgek op autootjes, vertelt Gerlach. ‘Maar ja, welke jongen niet.’ Toch ging het bij hem wel ietsje verder. Als tiener bracht hij ál zijn vrije tijd door in de schuur op het erf van een van zijn beste vrienden, met wie hij onvermoeibaar aan oude auto’s sleutelde. ‘Met een getunede Kever mochten we crossen over het land van een boer uit de buurt. Alleen als we door zijn maisland gingen, werd hij chagrijnig.’ Zodra hij zijn rijbewijs op zak had, schreef Gerlach zich in voor rallycross. En toen hij ging studeren, was dat natuurlijk aan de IVA, het Instituut voor de Autohandel in Driebergen. Sindsdien heeft hij alle facetten van het vak leren kennen.

Het heeft zo moeten zijn
‘Ik ben begonnen in de showroom, heb in de import gewerkt, in sales en in aftersales’, vervolgt Gerlach. ‘Mijn droom was om weer in de retail te gaan werken. Dat ik die kans nu heb gekregen bij Auto Hoogenboom, daar wordt een autoliefhebber als ik heel gelukkig van.’ 

En in zijn vrije tijd? ‘Dan trek ik er graag op uit met mijn vrouw, in onze Audi cabrio. Die hebben we, lang geleden, hier bij Hoogenboom gekocht.’ ‘Zie je’, zegt Tony met een brede grijns. ‘Het heeft gewoon zo moeten zijn.’

Meer nieuws