22-09-17

‘Na 34 jaar is het mooi geweest’

Op 1 oktober 2017 stopt Ad Kruimer als directeur bij Kerry Adco Logistics. ‘Maar ik blijf wel als adviseur betrokken, want ik vind het nog veel te leuk!’

Naar de grote stad
Er ligt een Feyenoord-bal op de kast. ‘Als je niet goed raadt voor welke club ik ben, dan is dit gesprek gelijk afgelopen.’
Ad werd geboren in het Noord-Hollandse Huizen. Als schoolverlater van zeventien jaar ontving hij een brief van een Amsterdams logistiek bedrijf. ‘In die tijd stuurden bedrijven nog brieven om personeel te vinden. Nou, dat leek me wel wat, want ik wilde naar de grote stad.’

Fiets in de vlaggenmast
Na zijn militaire dienst, waarin hij werd weg­gestuurd omdat hij de fiets van de kazerne­commandant in een vlaggenmast had gehangen, keerde hij als waterklerk terug bij een ander Amsterdams bedrijf. ‘Nadat ik me een jaar lang de pleuris had gewerkt, kreeg ik 35 gulden opslag. Daar baalde ik flink van.’
‘Een oud-collega begon zijn eigen bedrijf in Rotterdam. Ik mocht daar komen werken en kon gelijk 400 gulden per maand meer verdienen dan bij mijn toenmalige werkgever. Ik voelde me genaaid bij het leven en ben dus overgestapt. Mijn vrouw is een echte Amsterdamse, zij wilde niet naar Rotterdam verhuizen. We zijn toen als compromis ergens in the middle of nowhere beland, in Middelharnis.’

Géén tussenlagen
34 jaar geleden richtte Kruimer in Rotterdam Adco op. Een logistiek bedrijf dat op ouderwetse wijze moderne vormen van transport aanbiedt. ‘We zijn ouderwets, omdat we menselijk contact zo belangrijk vinden. Deze branche is een echt people business. We werken hier niet met tussenlagen, want dat komt de service niet ten goede. En na jaren in Rotterdam gewerkt te hebben, heb ik ook wel geleerd om recht voor z’n raap te zijn.’

‘Mijn dochters wilden niet’
In 2011 verkocht Kruimer een meerderheids­belang van zijn bedrijf aan het Chinese Kerry Logistics. Vanaf dat moment was hij geen eigenaar meer, maar bleef hij wel directeur van het nieuwe Kerry Adco. ‘Mijn dochters wilden het bedrijf niet van me overnemen, dus heb ik het deels verkocht.’

Familieman
Ondernemen is vrijheid dacht ik toen ik als ondernemer begon. Maar ja… Vroeger werden veel deals gesloten onder het genot van een borrel. Dat zorgde er vaak voor dat ik pas laat thuis kwam, als mijn dochters al op bed lagen. Dat kan ook bijna niet anders in de logistiek. En toch hebben we een heel goede band met elkaar, want in de weekenden was ik 100 procent voor mijn meiden beschikbaar. Als een soort wiedergutmachung heb ik ze in die tijd enorm verwend.’

Grote bewijsdrang en een beetje mazzel
Een bedrijf starten is één, maar een bedrijf laten groeien is heel wat anders. ‘Ik wilde altijd nog meer dan een ander, dat zit in mijn karakter. Ik kom uit een familie van ondernemers en ik had dus een grote bewijsdrang. Mijn oom is bijvoorbeeld de oprichter van Westland Kaas.’
Maar met bewijsdrang alleen kom je er natuurlijk niet. ‘Ik heb mazzel gehad, want het bedrijf van een klant van ons groeide ineens heel hard. Omdat wij altijd onze beloften aan de klanten nakomen, konden wij meegroeien in dat volume en ineens veel meer verschepen. Maar we zijn bij Kerry Adco ook innovatief, want wij gingen als een van de eersten in de branche gebruik maken van het vervoer per spoor.’

Een soort vader
Kruimers tijd als directeur van Kerry Adco zit er na 34 jaar bijna op. ‘Ik heb geen idee hoe de mensen hier op mijn vertrek reageren, want dan ben ik er niet meer’, zegt Kruimer met een harde lach. ‘Ik ben misschien wel een soort vader voor mijn personeel geweest, maar het gaat gewoon door als ik weg ben. Al zal het afscheid voor mij wel moeilijk zijn hoor!’

Níet stil zitten
Alleen maar genieten van zijn vrije tijd onder de Spaanse zon is er voor Kruimer niet bij. ‘Want ik blijf wel gewoon betrokken. Stil zitten kan ik toch niet, ik blijf voorzitter van voetbalvereniging Melissant en ga starters helpen.’

Meer nieuws