22-01-18

‘Wat zou ik anders moeten doen dan dit: ik leef, ik adem de zaak’

Je zal maar op je 34e al DGA zijn van een bijna negentig jaar oud familiebedrijf met 120 man personeel, twee vestigingen en internationale activiteiten. Christiaan van der Ent is de vierde generatie aan het roer van dit familiebedrijf in verhuizingen, opslag en logistiek.

‘Als kind vond ik die vrachtwagens al machtig mooi. Bloedirritant vonden de chauffeurs dat zoontje van de baas dat zo nodig mee moest op de
bijrijdersstoel. Toen ik achttien was, kwam de vraag of ik in het bedrijf wilde. Mijn overgrootopa, mijn eigen opa, en later mijn vader en mijn oom vormden samen de directie. Al drie generaties een Van der Ent aan het hoofd, dan hoop je natuurlijk dat er in de vierde generatie een opvolger zit.’ 

Volle overtuiging

‘Maar ik was niet de enige. Mijn zus, mijn neef en mijn nicht waren misschien ook geïnteresseerd. We hebben toen een intern traject van vier jaar gevolgd. Elk jaar was er familieberaad: hoe zie jij jouw toekomst hier? Mijn neef en nicht haakten uiteindelijk af. Mijn zus wilde wel blijven, maar had liever niet de eindverantwoording. Ik bleef dus over, uit volle overtuiging.’

Van de onderste tree naar boven

Van der Ent haalde zijn groot rijbewijs en werkte een paar jaar mee in de uitvoering, op verhuiswagens binnen en buiten Nederland. Daarna hield hij zich vier jaar bezig met de planning en mocht vervolgens een overgenomen vestiging in Breda nieuw leven inblazen. ‘Op de onderste tree van de ladder ben ik begonnen. Daardoor ken ik ons familiebedrijf van binnen en van buiten. Na zeven jaar hebben we Breda succesvol verkocht om ons helemaal te kunnen richten op onze vestigingen in Spijkenisse en Rijswijk.’ 

Voetballers verhuizen

De Van der Ent Group bestaat uit drie divisies. Removals (particuliere en bedrijfsverhuizingen), Logistics (bezorging van online-bestellingen voor
onder andere Ikea en Leen Bakker) en Relocation (internationale verhuizingen uit alle werelddelen naar Nederland en verhuizingen binnen Europa).

‘We verhuizen veel bekende voetballers’, illustreert Van der Ent die derde divisie. ‘Afgelopen zomer hebben we onder meer Elia naar Turkije verhuisd. Kuyt, Frank de Boer, Van Persie, Sneijder, Van der Vaart, Stekelenburg, Hiddink, Lodewijks, Daley Blind: allemaal klanten van ons.’

Nazorg

Pas geleden zijn we nog naar Turkije gevlogen om bij Elia in huis wat meubels in elkaar te zetten. Dan zou je denken: bel een Turkse verhuizer. Maar ze willen gewoon een Nederlands bedrijf, want dat communiceert makkelijker. En ze willen die persoonlijke service waar wij zo bekend om staan. Als het transferseizoen gesloten is, speur ik aan het eind van de avond onder meer de VI af om te zien wie waar naar toe gaat. Binnen een maand of drie gaat dan bij ons met een beetje geluk de telefoon.’

Duidelijk

Sinds 1 december bezit Van der Ent 100 procent van de aandelen van het familiebedrijf. ‘Mijn vader en oom waren er altijd duidelijk over: “Treed niet in onze voetsporen uit verplichting of sentiment, maar alleen als je er zelf onvoorwaardelijk voor kiest.” Zo moet je er ook in zitten, anders past die schoen je niet.’ 

Pompen, pompen, pompen

Ik zag groeikansen in logistiek en toen we die tak oprichtten, heb ik maandenlang non-stop gewerkt. Pompen, pompen, pompen. Om twee uur ’s nachts kwam ik thuis, om zeven uur ’s ochtends ging ik weer. Maar je doet het gewoon, want een plant groeit alleen als ‘ie water krijgt. De praktijk is mijn beste leermeester. Ik moet het zien, doen, beleven. Als ik linksaf wilde en op m’n bek ging, dan leerde ik om de volgende keer rechtsaf te gaan. Mijn vader en oom hebben me altijd die vrijheid gegeven om me te ontwikkelen. Ik heb zelf twee jonge kinderen en het zou geweldig zijn als zij later het stokje van mij overnemen. Maar ze moeten doen waar ze zelf gelukkig van worden. Er is mij ook nooit iets opgelegd. Maar joh, ik zou niet weten wat ik anders zou moeten doen dan dit. Ik leef, ik adem de zaak.

Meer nieuws