07-05-22

Wim van Merkensteijn en Ron Smit genieten van succes Feyenoord: ‘Nu ook AS Roma overrompelen’

Twintig jaar na de winst van de UEFA Cup in 2002 staat Feyenoord weer in een Europese finale. Op 25 mei is in Tirana het Italiaanse AS Roma de tegenstander, na een zenuwslopende return in de halve finale van de Conference League tegen Olympique Marseille (0-0). Wim van Merkensteijn (Perfect Groep) en Ron Smit (Deuren Service Nederland), twee oud-voorzitters van de supportersvereniging van Feyenoord, leven sinds donderdagavond net als veel andere fans van Feyenoord op een roze wolk.

‘Het wordt een moeilijke wedstrijd tegen AS Roma, maar Arne Slot is er met zijn manier van voetballen al vaker in geslaagd om op papier sterkere tegenstanders te overrompelen. Dus waarom ook niet tegen AS Roma. Het wordt een fifty-fifty wedstrijd’, zegt Wim.

Ron sluit zich aan bij zijn woorden: ‘We hebben zeker kans. Die coach, José Mourinho, is tactisch ijzersterk. Hij haalt altijd ergens iets vandaan. Maar wij hebben Slot. We moeten zo dankbaar zijn dat deze man voor de groep staat. Feyenoord moet zijn contract met twintig jaar verlengen’, lacht de directeur van Deuren Service Nederland. ‘Ook tegen AS Roma gaan wij ons eigen spel spelen, dat kan niet anders. Hoog druk zetten. Dat moeten we ook doen.’

‘Prachtig voor mijn kinderen’

Even terug naar afgelopen donderdag. Ron keek de return tegen Marseille in het Stade Vélodrome, Wim zat in de Oude Haven in Rotterdam. En heel eerlijk, dat had hij liever anders gezien. ‘Ik heb gezocht naar een kaart, maar helaas niet gevonden. Met een heel cluppie, zo’n man of dertig, hebben we op een groot scherm gekeken in een café.’

En na het laatste fluitsignaal kwam er veel los, geeft hij toe. ‘Dat was emotioneel. Ik vind het ook echt leuk voor mijn kinderen. Wij Feyenoorders zijn niet verwend, het is prachtig dat mijn kinderen dit ook meemaken. Elke thuiswedstrijd zitten wij met het gezin op de tribune. Dan is dit is zo mooi. Vroeger ging ik met mijn vader. Nu met mijn vrouw, dochter en zoon.’

De vreugde in het centrum van Rotterdam was immens na het bereiken van de finale, in het stadion in Zuid-Frankrijk was de ontlading nog groter. Ron: ‘Waanzinnig! Dat feest joh, ongelofelijk. Dan valt er zoveel van je af. En joh, het had ook geen verlenging moeten worden, die gasten zaten er helemaal doorheen op het veld.’

Sfeer in Marseille

Het bereiken van de finale van de Conference League maakte veel goed, want voor veel Feyenoorders was de trip naar Marseille allesbehalve prettig vanwege de dreigende sfeer in de stad. ‘De organisatie was dramatisch. Het politieoptreden ook. In Nederland is het dan echt heel goed geregeld, hoor. Je hebt altijd wel een paar gestoorden in het stadion, maar daar zijn iets te veel mensen knettergek. Maar joh, die finaleplek maakt zo ontzettend veel goed. Je moet er niet aan denken dat je nog met een nederlaag weer naar huis gaat.’

Op 25 mei staat Feyenoord voor de vierde keer in een Europese finale. De vorige drie werden allemaal gewonnen, tegen respectievelijk Celtic (1970), Tottenham Hotspur (1974) en Borussia Dortmund (2002). In het stadion van Tirana kunnen slechts 22.000 toeschouwers. Feyenoord krijgt zo’n 4000 kaarten. ‘Dat is niet veel’, lacht Wim. ‘Was het maar op Wembley ofzo, dat was ook vol geweest. Met meer dan 40.000 man naar de overkant, ha ha. Ik ga er alles aan doen om in Tirana te komen. Maakt niet uit wat, maar ik ga!’

En daar treft hij Ron ook. ‘Ja natuurlijk. Dit is zo mooi. Nooit verwacht dat Feyenoord nog in een Europese finale zou staan. Maar het is gewoon weer gelukt, heel bijzonder.’ Wim: ‘Zulke wedstrijden moet je ook in het stadion beleven, tussen je eigen supporters. Die totale blijdschap onder elkaar, ook met mensen die je niet kent. Dat is gigantisch!’

Foto: Wim van Merkensteijn en Ron Smit aan tafel tijdens een businesslunch van Friends in Business

Meer nieuws