12-10-21 09:03

ZUURSTOF VOOR HET MKB

Igor Meijs en Pieter Rom Colthoff van o2Factoring zijn in meerdere opzichten letterlijk Friends In Business: ze zíjn daadwerkelijk vrienden van elkaar, ze zijn míjn (fiets)vrienden en ze zijn nieuwbakken vrienden bij Friends In Business. 

Sportievere en competitievere (fiets)vrienden heb ik overigens niet. We deden ooit samen mee aan Alpe d’HuZes. Die editie was voor mij Alpe d’HuVijf en voor Pieter en Igor Alpe d’HuZeven

‘Hahaha, ja, dat ging wel lekker toen. Maar hier op de Rotte is het niet anders, hoor. Ook als we samen roeien, hardlopen of pingpongen, jagen we elkaar op… heerlijk!’, zegt Pieter, waarop zijn boezemvriend Igor lachend aansluit: ‘Ik doe op kantoor nooit mee aan tafeltenniswedstrijdjes… ik kan slecht tegen mijn verlies…’

Igor en Pieter, twee gezworen vrienden die net een training van 45 minuten hebben afgerond op de Rotte. Daarna kan op het zonovergoten terras van de Koninklijke Roei- en Zeilvereniging De Maas het interview beginnen.

‘Wij begonnen in 2012 als FreelanceFactoring en richtten ons vooral op zzp’ers. Steeds meer grotere bedrijven benaderden ons, waardoor de naam FreelanceFactoring de lading niet langer dekte. Dus hebben we daarnaast o2Factoring opgericht. Zuurstof voor het mkb dus.’

Letterlijk en figuurlijk blind varen op elkaar

De eerste kennismaking vindt in 2002 plaats bij studentenroeivereniging Skadi, waar de klik tussen Pieter (uit Zeist) en Igor (uit Boekelo) er meteen is. Pieter: ‘Als broekies probeerden we een leven op te bouwen in Rotterdam, al ging het studeren ons beiden moeizaam af, hahaha. Ik had in die tijd een NOC*NSF-status, we roeiden vooral veel, en leefden met zeven gasten en de hond Rakker in één woning. Via-via kwamen we bij een detacheringsbedrijf te werken onder welke vlag we ons eigen studentenuitzendbureau konden oprichten dat vervolgens werd overgenomen door een Belgisch detacheringsbedrijf. Daar hoorden we steeds meer klanten vragen of ze eerder betaald konden worden. Van het een kwam het ander.’

Igor Meijs laat de naam Wouk Witte vallen: ‘Hij werkte voor dat detacheringsbedrijf en híj kwam met het plan om samen een bedrijf in factoring te beginnen. Bijna tien jaar lang hebben we het bedrijf met zijn drieën opgebouwd. Dit jaar is Wouk als actief directeur teruggetreden, maar als aandeelhouder blijft hij betrokken bij de strategische zaken.’

FreelanceFactoring begint met een handvol klanten op een zolderkamertje, maar als in 2016 o2Factoring wordt opgericht, gaan de ontwikkelingen snel. Bij Economische Zaken wordt een zogenoemde garantieregeling aangevraagd  – en verleend – waarmee o2Factoring uiteindelijk een bancaire financiering weet te regelen.

‘Daarmee was de voorfinanciering van facturen niet langer een probleem. De werkwijze: jij stuurt een factuur naar een debiteur, wij nemen de factuur over, wij kopen hem in juridische zin, en betalen die tegen een bepaalde fee meteen. Hoe en wanneer wíj betaald worden, is onze zorg. Jij hebt je centen binnen. Simpel.’

Het leven kan zo helder zijn als de blauwe lucht boven de Rotte. Betalingstermijnen van 30 dagen of langer zijn niet langer jouw probleem als je in zee gaat met o2Factoring of FreelanceFactoring dat en passant ook het debiteurenbeheer overneemt. Een ingenieus computersysteem maakt een risicoanalyse, maatwerk wordt geboden. Het woord ontzorgen valt, zelfs Pieter en Igor ontkomen er niet aan.

‘Ook bij faillissementen wordt uitbetaald. Onze klanten merken er niets van. We beheren momenteel op jaarbasis zo’n 100.000 facturen van 1.200 klanten. Al met al heb je het over 150 miljoen euro aan vorderingen. En dat gaat zich uitbreiden, want de onzekerheid door corona houdt nog wel aan.’ 

Al het geld dat sinds 2012 is verdiend, wordt volledig in het bedrijf geïnvesteerd. Het zolderkamertje is ingeruild voor een luxueus kantoorpand aan het Oostplein in Rotterdam-Centrum, het team bestaat inmiddels uit 20 werknemers. Professionaliteit ten top.

‘Pieter gaat over de Finance, IT en Treasury’, verduidelijkt Igor, ‘ik ga over de Sales, Marketing en Legal. De rolverdeling is helder. En we zijn inmiddels aardig verrotterdamst ja. We denken nuchter en vertrouwen op elkaar én op ons gezonde boerenverstand.’

De toekomst ziet er rooskleurig uit. Na tien jaar weten Igor en Pieter hoe de hazen lopen, hebben ze de prijs betaald voor hun soms naïeve overmoed, weten ze waar de valkuilen én de kansen liggen en spreken ze liever over een dynamische dan over kwantitatieve groei.

‘Het is cliché, maar ondernemerschap lijkt zóveel op topsport…’, zegt Pieter tot slot. ‘Door training, ervaring, gedrevenheid, slimheid, plezier en inzet word je sterker en beter. Dat is onze drive.’

Meer nieuws